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US Navy : Un drone Fire Scout fait la chasse aux narcotrafiquants

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US Navy : Un drone Fire Scout fait la chasse aux narcotrafiquants

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Conçu par Northrop Grumman, un MQ-8B Fire Scout a réalisé sa première opération de lutte contre le narcotrafic au sud des côtes américaines du Pacifique. Embarqué depuis octobre 2009 avec un autre engin du même type sur la frégate USS McInerney (FFG 8), le drone avait décollé pour un vol d'essai lorsque les radars de la frégate ont repéré un écho suspect. Les marins américains ont alors décidé de dérouter le Fire Scout vers l'embarcation rapide, qui s'est révélée être un go-fast appartenant à des trafiquants de drogue. Après avoir identifié le bateau grâce aux senseurs du drone, les marins américains ont pu poursuivre discrètement le go-fast. Durant trois heures, la caméra vidéo de l'engin a retransmis la scène en direct, permettant aux militaires et aux garde-côtes embarqués sur le McInerney d'assister au transfert de la drogue entre l'embarcation rapide et un bateau de pêche. Intervenant après avoir assisté à distance à cette scène, les américains ont pu saisir 60 kilos de cocaïne, 200 autres kilos étant apparemment jetés par-dessus bord par les trafiquants.

Fire Scout décollant de l'USS McInerney (© : US NAVY)
Fire Scout décollant de l'USS McInerney (© : US NAVY)

US Navy / USCG Drones