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US Navy : Un porte-hélicoptères et deux TCD supplémentaires pour Haïti

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US Navy : Un porte-hélicoptères et deux TCD supplémentaires pour Haïti

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C'est à se demander si toute la flotte américaine de l'Atlantique ne va pas finir devant Port-au-Prince ! En plus des moyens colossaux déjà envoyés à Haïti suite au tremblement de terre du 12 janvier, l'US Navy a mobilisé le porte-hélicoptères d'assaut USS Nassau (LHA 4). Le grand navire de 254 mètres et 40.000 tonnes de déplacement en charge peut transporter six chalands de débarquement et un bataillon de 1800 hommes avec tout son matériel. Son parc aérien comprend jusqu'à 42 hélicoptères. Dans le cadre de cette mission, le LHD 4 va assister les populations sinistrées par le tremblement de terre. Le Nassau ne part pas seul, puisqu'il fera partie d'un groupe amphibie comprenant également les transports de chalands de débarquement USS Mesa Verde (LPD 19) et USS Ashland (LSD 48).

L'USS Mesa Verde (© : US NAVY)
L'USS Mesa Verde (© : US NAVY)

L'USS Ashland (© : US NAVY)
L'USS Ashland (© : US NAVY)

Du type San Antonio, le premier mesure 208.5 mètres de long pour un déplacement de 25.300 tonnes en charge. Disposant d'importantes capacités en matière de transport de fret et de véhicules, l'USS Mesa Verde peut embarquer deux hélicoptères lourds et deux engins de débarquement sur coussin d'air (type LCAC). Appartenant à la classe Whidbey Island, l'USS Ashland mesure, quant à lui, 185 mètres de long (15.700 tpc). Son radier peut abriter quatre LCAC et une vaste plateforme peut recevoir deux hélicoptères lourds. Ce navire peut embarquer 450 Marines et l'ensemble de leurs matériels.
En dehors de ces trois bâtiments, de nombreuses unités sont déjà sur zone où en cours de ralliement. La force aéronavale américaine mobilisée pour Haïti compte, désormais, pas moins de 20 navires, soit un porte-avions, deux porte-hélicoptères d'assaut, cinq transports de chalands de débarquement, un navire hôpital, deux croiseurs, un destroyer, une frégate, un bâtiment de renflouement, deux pétroliers-ravitailleurs, deux porte-conteneurs et deux navires hydrographiques. Ce déploiement massif est à la hauteur de la catastrophe qui a frappé l'île. Hier, selon les derniers bilans, on comptait 75.000 morts, 250.000 blessés et 1.5 million de sans abri.

La composition de cette flotte est la suivante :

USS Carl Vinson (CVN 70)
USS Bataan (LHD 5)
USS Nassau (LHD 4)
USS Gunston Hall (LSD 44)
USS Fort McHenry (LSD 43)
USS Carter Hall (LSD 50)
USS Mesa Verde (LPD 19)
USS Ashland (LSD 48)
USS Normandy (CG 60)
USS Bunker Hill (CG 52)
USS Higgins (DDG 76)
USS Underwood (FFG 36)
USNS Comfort (T-AH 20)
USNS Grasp (T-ARS 51)
USNS Henson (T-AGS-63)
USNS Sumner (T-AGS-61)
USNS 1st LT Jack Lummus (T-AK 3011)
USNS PFC Dewayne T. Williams (T-AK 3009)
USNS Sacagawea (T-AKE 2)
USNS Big Horn (T-AO-198)

US Navy / USCG