Croisières et Voyages
Viking Ocean Cruises en Antarctique ?

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Viking Ocean Cruises en Antarctique ?

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Viking Ocean Cruises, nouvelle compagnie fondée par le Norvégien Torstein Hagen, propriétaire de Viking River Cruises, proposera-t-elle des voyages vers l’Antarctique ? Pour l’heure, rien d’officiel n’a été annoncé mais l'armateur a fait une entrée remarquée comme membre de l’Association internationale des tours opérateurs de l’Antarctique (IAATO), auxquels appartiennent les compagnies proposant des croisières vers le continent blanc.

Jusqu’ici, Viking Ocean Cruises a seulement dévoilé des itinéraires en Europe. Son premier navire, le Viking Star, sera mis en service en mai 2015 et réalisera sa saison inaugurale en Méditerranée. Après,  la compagnie a programmé pour l’hiver 2015/2016 et le printemps 2016 des croisières en Europe du nord, vers la Norvège, la Baltique et les îles britanniques. Le mystère demeure pour la suite, et notamment le positionnement des deux premiers sisterships du Viking Star, les Viking Sea et Viking Sky, dont les mises en service interviendront début et mi 2016.

 

 

Quatre à six nouveaux navires

 

 

En tout, le groupe Viking Cruises a passé commande pour sa filiale maritime de quatre navires, le dernier devant être livré début 2014 par Fincantieri. Le contrat avec le constructeur italien est par ailleurs assorti d’une option pour deux unités supplémentaires.

Longs de 227.2 mètres pour une largeur de 28.8 mètres, ces navires de 47.800 GT de jauge sont conçus pour le marché haut de gamme. Ils disposeront de 464 cabinesAffichant une jauge de 47.800 GT, le Viking Star mesurera 227.2 mètres de long pour 28.8 mètres de large et sera doté de 464 cabines. Ces navires n’ont pas une coque renforcée pour les navigations dans les glaces mais cette caractéristique n’est pas rédhibitoire pour les traversées autour de la péninsule antarctique, déjà fréquentée par des paquebots classiques. On notera en revanche que la capacité des nouveaux navires de Viking sera trop importante pour permettre des débarquements dans cette zone protégée, sauf à démultiplier les excursions sur quelques rares escales, la règlementation en vigueur en Antarctique interdisant de mettre à terre simultanément plus de 100 personnes sur un même site.

A noter que la mise à flot du Viking Star devrait intervenir autour du 23 juin au chantier Fincantieri de Marghera, près de Venise. 

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