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Viking River Cruises baptise 12 navires

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Viking River Cruises baptise 12 navires

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Encore un record pour la compagnie de croisières fluviales Viking River Cruises, qui a baptisé simultanément hier, à Amsterdam et Rostock, pas moins de 12 nouveaux navires. Tous ont été réalisés par le chantier allemand Neptun Werft, filiale de Meyer Werft. Il y a là 10 unités supplémentaires du type Longship, des navires de 135 mètres et 95 cabines, ainsi que deux bateaux plus petits, de 49 cabines, conçus spécifiquement pour naviguer sur l’Elbe, dont le tirant d’eau est par endroits très réduit.

Avec ces entrées en flotte, Viking River Cruises aligne désormais 40 Longships auxquels s’ajoutent 12 autres navires de différents types également exploités en Europe. La compagnie opère par ailleurs trois navires en Russie, quatre en Asie et deux en Egypte.  

Ayant connu un essor impressionnant, la société fondée et présidée par l’armateur norvégien Torstein Hagen affiche une croissance annuelle de plus de 30% depuis cinq ans. Et elle va continuer de se développer puisque Viking River Cruises prévoit de lancer six nouvelles unités en 2016 et compte des options pour la réalisation de 18 bateaux supplémentaires.

 

Le Viking Star lors de ses essais en décembre (© : VIKING CRUISES)

Le Viking Star lors de ses essais en décembre (© : VIKING CRUISES)

 

Un premier paquebot maritime livré le mois prochain

 

Un plan d'investissement considérable doublé du lancement par le groupe d'une filiale dédiée aux croisières maritimes. Viking Ocean Cruises va débuter son activité cette année avec la livraison d’un premier paquebot, le Viking Star. En achèvement chez Fincantieri à Marghera, près de Venise, ce navire haut de gamme de 221 mètres, 47.800 GT de jauge  et 465 cabines doit être achevé fin avril et baptisé le 17 mai à Bergen, en Norvège. Il sera suivi par deux sisterships, les futurs Viking Sea et Viking Sky, livrables au printemps et à l’été 2016 par les chantiers italiens de Marghera et Ancône. Le contrat comprend également une option et, lors de l'inauguration de ses 12 navires fluviaux, Torstein Hagen a laissé entendre que son ambition dans le maritime était à terme de disposer d'une flotte de 10 paquebots. 

 

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