Nautisme
Voile : 30 skippers au départ du Vendée Globe

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Voile : 30 skippers au départ du Vendée Globe

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A cinq mois du grand départ de célèbre course, la liste des participants a été arrêtée hier. Ils seront finalement 30 à s'élancer des Sables d'Olonne, en novembre prochain, pour un tour du monde en solitaire. Pour sa 6ème édition, le Vendée Globe bat donc un nouveau record de participation. Ils n'étaient en effet que 20 en lice il y a quatre ans et seulement 16 en 1989. Les skippers étrangers sont venus nombreux, avec 13 participants de 7 nationalités différentes. Record, également, du nombre de nouveaux bateaux, avec 20 monocoques flambants neufs. Pour la 1ère fois, les deux femmes qui participent au Vendée Globe seront anglaises avec Samantha Davies et Dee Caffari. Roland Jourdain, Jean Pierre Dick, Marc Thiercelin, Jean Le Cam, grands habitués de l'Everest des mers seront de nouveau sur la ligne de départ. S'y ajoutent Loïck Peyron, triple vainqueur de la Transat Anglaise, Dominique Wavre, Mike Golding...« Ce plateau 2008 réunit les meilleurs skippers mondiaux de la navigation en solitaire, et, pour la première fois, deux anciens vainqueur du Vendée Globe, Vincent Riou et Michel Desjoyeaux, le plus titré au monde de la course en solitaire » estime Denis Horeau, directeur de la course. Vincent Riou souhaite repartir pour conserver le Globe, acquis en 2005. Le skipper de PRB doit encore valider son inscription, tout comme Jonny Malbon (Artemis), Norbert Sedlacek (Nauticsport Kapsch) et Steve White. Il y a donc, pour le moment, 26 concurrents définitivement inscrits (*).

Une course très populaire

Le Vendée Globe reste une course pour tous les publics et un évènement très populaire. Pour cette nouvelle édition, des centaines de milliers de spectateurs sont attendus. Un nouveau village aux Sables-d'Olonne proposera à partir du 18 octobre prochain 800m² dédiés à la présentation de la course et des skippers. Portraits géants, reconstitution de l'intérieur d'un bateau, plateau TV avec diffusion sur écran géant ... un dispositif très important est prévu. Pour la première fois, les pontons du Vendée Globe seront ouverts en soirée de 19 heures à 21 heures. Un spectacle bénéficiant des dernières technologies mettra en valeur les bateaux et l'histoire de la course. L'édition 2008 sera également marquée par de nombreuses actions réalisées pour faire partager la course aux plus jeunes : site Internet Vendée Globe Junior, mallette pédagogique, espace réservé sur le village... Enfin, un nouveau PC Course sera installé à Paris, à proximité de la Tour Montparnasse. Dès le 10 novembre (au lendemain du départ), sur une immense esplanade surplombant la rue de Rennes, 700m² pourront accueillir plus de 200 personnes en vacation chaque jour. Ouvert au grand public, aux journalistes, aux sponsors des bateaux, il sera une véritable vitrine de la Vendée pendant plus de 2 mois à Paris.
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(*) Les 26 concurrents définitivement inscrits :

Roland Jourdain (Veolia),
Jérémie Beyou (Delta Dore),
Jean-Pierre Dick (Paprec Vibrac),
Jean Le Cam (VM Matériaux),
Samantha Davies (Roxy),
Yann Eliès (Generali),
Kito de Pavant (Groupe Bel),
Arnaud Boissières (Akena),
Marc Guillemot (Safran),
Michel Desjoyeaux (Foncia),
Loïc Peyron (Gitana Eighty),
Wilson Rich,
Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat),
Dominique Wavre (Temenos),
Derek Hatfield (Spirit of Canada),
Mike Golding (Ecover),
Jean-Baptiste Dejeanty (Maisonneuve),
Yannick Beastaven (Cervin EnR),
Raphaël Dinelli (Fondation Océan Vital),
Unai Basurko (Pakea Bizakaia),
Armel Le Cleac'h (BritAir),
Alex Thomson (Hugo Boss),
Sébastien Josse (BT),
Dee Caffari (Aviva),
Marc Thierclein (DCNS),
Brian Thompson (Pindar).