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Voile : Nantes accueillera le baptême du plus grand trimaran du monde

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Voile : Nantes accueillera le baptême du plus grand trimaran du monde

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Une flotte exceptionnelle, dont l'ensemble de la famille des Pen Duick, sera présente le 4 octobre prochain à Nantes pour le baptême du Maxi Banque Populaire V. Long de 40 mètres (135 pieds) et actuellement en construction à Lorient, ce lévrier des mers, taillé pour les records océaniques, sera le plus grand trimaran jamais réalisé. Pour accueillir la cérémonie de baptême, c'est donc la Cité des Ducs de Bretagne qui a été choisie. « D'emblée, certaines villes portuaires n'ont pas résisté aux seuls critères techniques : 40 mètres de long, 23 de large, un tirant d'air de 49 mètres et un tirant d'eau de 4 mètres. Parmi plusieurs candidatures, c'est finalement la ville de Nantes, réputée pour sa festivité, qui a été retenue », explique le Team Banque Populaire. Au-delà des capacités d'accueil de l'ancien port de commerce, situé en centre ville, plusieurs symboles ont également présidé au choix de la capitale ligérienne. Nantes est en effet la ville natale de Jules Verne, qui a donné son nom au célèbre Trophée auquel s'attaquera durant l'hiver 2009/2010 le trimaran géant. C'est aussi là qu'à vu le jour, en juillet 1931, Eric Tabarly. Or, depuis 2003, le groupe bancaire aide à l'entretien et à la restauration des cinq Pen Duick et apporte aussi son soutien à l'effort pédagogique de l'Association en faisant découvrir les bateaux et leur histoire au plus grand nombre.

Une grande fête autour des anciens chantiers, en pleine réhabilitation

La ville, au long passé maritime, est aussi associée à la voile olympique, les épreuves prévues dans cette discipline aux prochains JO se déroulant à Qingdao, cité chinoise avec laquelle Nantes est jumelée. La flotte des 11 voiliers de l'équipe de France de voile Olympique, engagés en Chine cet été, sera d'ailleurs présente au baptême de MBP V, tout comme le Trimaran Banque Populaire IV, (60 pieds de la classe Orma) et le Figaro Banque Populaire. Les dizaines de milliers de spectateurs attendus auront donc la possibilité d'approcher de près cette superbe flotte, des historiques Pen Duick aux puissants voiliers de dernière génération. Le baptême sera organisé comme une grande fête ouverte au public. Il se déroulera sur l'Ile de Nantes, à proximité des anciennes cales de lancement des chantiers navals, fermés il y a 20 ans. Le site, en pleine réhabilitation, en profitera pour renouer avec son glorieux passé naval. Avant que l'accroissement de la taille des navires ne fasse délaisser la Loire aux armateurs, Nantes était en effet, au XIXème siècle, le premier port de France.

 (© : BANQUE POPULAIRE)
(© : BANQUE POPULAIRE)