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C’est le nouveau fleuron de la compagnie anglo-saxonne Princess Cruises. Livré le 15 octobre par le chantier Fincantieri de Monfalcone, en Italie, le Sky Princess est le quatrième des six paquebots de classe Medallion. Ses trois aînés, les Royal Princess, Regal Princess et Majestic Princess, sont entrés en service en 2013, 2014 et 2017. Les deux derniers, qui seront baptisés Enchanted Princess et Discovery Princess, entreront en flotte en juin 2020 et en novembre 2021.

Long de 330 mètres pour une largeur de 44 mètres et une jauge de 145.000 GT, le Sky Princess compte 1830 cabines, avec une capacité maximale de 4610 passagers, servis par 1411 membres d’équipage. Sa récente escale inaugurale en rade de Toulon a été l'occasion de le visiter. 

 

 

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© JEAN-CLAUDE BELLONNE

(© JEAN-CLAUDE BELLONNE)

 

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© FRANCIS JACQUOT

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© FRANCIS JACQUOT

La passerelle du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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© FRANCIS JACQUOT

Vue depuis la passerelle du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

Un gros paquebot donc, mais plutôt positionné sur un segment premium. Comme les autres navires de cette série, ce navire se distingue par une décoration à la fois moderne et traditionnelle, dans l’esprit des grandioses transatlantiques d’antan qui rivalisaient de luxe et de raffinement. Le spectaculaire atrium du Sky Princess donne le ton. Cet impressionnant espace, haut de trois ponts, constitue le cœur du navire. Autour de lui, à chaque niveau, se déploient des salons, bars, restaurants, boutiques…

 

 

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© FRANCIS JACQUOT

L'atrium du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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L'atrium du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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© FRANCIS JACQUOT

L'atrium du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

Comme tous les grands navires de croisière, le Sky Princess propose de multiples formules de restauration, du grand buffet qui donne sur les ponts extérieurs aux restaurants thématiques (steak-house, italien, français, gastronomique, fruits de mer…)  Princess Cruises est d’ailleurs une compagnie réputée pour la qualité de sa nourriture, comme de son service, les personnels y étant généralement très appréciés de la clientèle.

 

 

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A bord du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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© FRANCIS JACQUOT

A bord du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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A bord du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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A bord du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

 

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Restaurant à bord du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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Restaurant à bord du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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Restaurant à bord du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

A bord, on trouve également un grand théâtre avec chaque soir de nouveaux spectacles, une salle de concert, un casino ou encore un centre de bien-être avec salon de beauté, salles de massages et thermes. S’y ajoutent dans les hauts du navire un grand espace de fitness, complété en extérieur par un terrain de sport, une piste de jogging, un mini-golf ou encore des tables de ping-pong.

 

 

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© FRANCIS JACQUOT

Le théâtre du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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Le casino du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

Le navire compte un espace central en plein air, avec piscine, bains à remous, écran géant et bars. Un second bassin extérieur se trouve à l’arrière. Le tout est surmonté de sun decks avec de nombreux espaces séparés permettant de limiter l’impression de foule et de profiter d’une vue imprenable sur la mer. De chaque côté, une promenade avec sol vitrée déborde en plus de la superstructure pour donner l’impression de marcher à 40 mètres au-dessus des flots.  

 

 

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Le pont piscine central et son sun deck du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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Terrain de sport du Sky Princess (© FRANCIS JACQUOT)

 

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Le solarium à l'avant (© FRANCIS JACQUOT)

 

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Enfin, ce paquebot est doté d’un superbe espace de retraite tout en haut, sur l’avant. On y trouve des cabanas, un service de massage en extérieur et un imposant solarium avec chaises longues, bain à remous et bar.

Après avoir débuté son activité en Méditerranée à sa sortie de chantier, le Sky Princess va maintenant rejoindre les Etats-Unis afin de débuter en décembre sa programmation de croisières au départ de Fort Lauderdale, en Floride, d’où il propose plusieurs itinéraires vers les Caraïbes.

 

 

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© JEAN-CLAUDE BELLONNE

(© JEAN-CLAUDE BELLONNE)

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