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Le groupe italien Costa Crociere S.P.A. a annoncé le départ prochain de son PDG. Pier Luigi Foschi quittera ses fonctions le 1er juillet et sera remplacé par Michael Thamm, actuel directeur général d'AIDA Cruises, filiale allemande de Costa. Pier Luigi Foschi restera président du Conseil d'administration et administrateur délégué de Costa Crociere. Ce changement dans le management du leader européen de la croisière n'est pas lié à l'accident du Concordia, assure le groupe italien : « Ces changements font partie d'un plan de relève sur le long terme, dont l'application était prévue à partir du 65ème anniversaire de Pier Luigi Foschi, en septembre 2011 ». Alors que Gianni Onorato continuera d'exercer les fonctions de directeur général de la marque Costa Croisières, Michael Thamm s'installera à Gênes, au siège du groupe. Il relèvera, dans le cadre de ses nouvelles fonctions, du Conseil d'administration de Costa Crociere S.P.A. qui, outre Pier Luigi Foschi, comprend également Micky Arison et Howard Frank, respectivement PDG et vice-président en charge des opérations du groupe américain Carnival Corporation & PLC, maison-mère de Costa. Pour mémoire, Pier Luigi Foschi avant de rejoindre Costa, a travaillé de 1974 à 1997 au sein du fabricant d'ascenseurs Otis. Prenant la barre de la compagnie italienne - dont il est devenu le président en 2000 - après son rachat par Carnival, Pier Luigi Foschi a mené à bien le vaste plan de développement lancé par le groupe américain pour faire de sa filiale italienne le leader européen de la croisière. En 15 ans, 11 milliards d'euros ont été investis afin de moderniser la flotte de Costa, mais aussi d'assurer la croissance de deux nouvelles filiales, AIDA en Allemagne et Iberocruceros en Espagne. Ainsi, la flotte du groupe compte aujourd'hui 25 paquebots (14 Costa, 8 Aida et 3 Iberocruceros) totalisant une capacité de 61.500 passagers. Six nouveaux paquebots (2 Costa et 4 Aida) entreront en service d'ici 2016. Durant le mandat de Pier Luigi Foschi, le chiffre d'affaires du groupe est passé de 572.4 millions d'euros en 2000 à 3.1 milliards d'euros en 2011 (+ 540 %), en réalisant ainsi des bénéfices positifs, en hausse constante ces 10 dernières années. Sur la même période, le nombre de passagers accueillis est passé de 363.000 à 2.3 millions. « Mon engagement chez Costa Croisières se poursuivra ces prochains mois. Je continuerai à soutenir cette excellente équipe managériale pour faire face aux récentes difficultés et confirmer le leadership européen de cette grande entreprise. Je remercie les actionnaires de la confiance qu'ils m'ont témoignée pendant toutes ces années et ces mois difficiles. Je tiens à féliciter M. Thamm pour son exceptionnel travail chez Aida Cruises, et je lui adresse tous mes voeux de réussite pour ce nouveau défi professionnel », a déclaré Pier Luigi Foschi.

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