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La compagnie de croisière Holland America Line fête cette année son 140ème anniversaire. Fondé en 1873 aux Pays-Bas sous le nom de Netherlands-American Steamship Company, cet armement de transport de marchandises et de passagers devint au fil du temps connu sous son nom actuel, en raison de son service régulier avec les Amériques et de son siège situé à Rotterdam. Vingt-cinq ans après sa naissance, la compagnie possédait une flotte de 6 cargos et navires à passagers, notamment exploités entre la Hollande et les Indes néerlandaises. HAL fut aussi l’un des grands vecteurs de l'immigration européenne vers les Etats-Unis. Jusqu’au 20ème siècle, elle permit, ainsi, à 850.000 personnes en quête d'une nouvelle vie de s’établir sur le sol américain.

Bien que le fret et le transport de passagers soient à l’époque la première source de revenus, la compagnie a proposé dès 1895 ses premiers programmes de vacances en croisière. Et, en 1973, elle prenait un tournant historique en se séparant de sa flotte de cargos.

Rachetée en 1989 par le groupe américain Carnival Corporation, HAL travaille aujourd'hui exclusivement sur le marché de la croisière, avec un positionnement premium, c'est-à-dire un produit de très bonne qualité, tant au niveau du service que de la nourriture. En tout, la compagnie exploite 15 paquebots naviguant sur toutes les mers du monde et accueillant 800.000 passagers chaque année. « Holland America Line est encore méconnue sur le marché français, mais les chiffres de la compagnie en France, grâce à nos actions, sont en progression constante depuis trois ans, et les retours de nos clients quant à leur expérience à bord sont excellents. La taille des navires de la compagnie est idéale, la plupart des navires de la flotte accueille en moyenne 1300 à 1400 passagers, et le large choix des destinations est un atout plus que certain sur le marché », explique Cedric Rivoire-Perrochat, directeur général d’Echos du Large, l’agent général de HAL pour le marché français.

On notera que pour célébrer son 140ème anniversaire, Holland America proposera le 18 avril des tarifs exceptionnels sur une large sélection de croisières jusqu’à la fin de l’hiver 2013/2014, notamment en Méditerranée, Europe du Nord, Alaska, Canada, Amérique latine, Australie et Nouvelle-Zélande, Hawaii et Tahiti.

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