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Faisant partie depuis 1989 du groupe américain Carnival Corporation, l’ancienne compagnie néerlandaise Holland America Line célèbre ses 150 ans d’existence. Officiellement fondée en 1873 à Rotterdam, sa vocation originale était d’assurer un service maritime régulier de passagers et de fret entre les Pays-Bas et l’Amérique du Nord. Son premier navire, le Rotterdam, cargo-mixte de 82 mètres et 1700 tonneaux propulsé à la voile et à la vapeur, débute sa première traversée transatlantique vers New York dès le 15 octobre 1872. Après s’être arrêté au Havre et à Plymouth, ce bateau flambant neuf arrive à destination après 14 jours de voyage. A son bord, 60 migrants européens et plusieurs centaines de tonnes de marchandises. Le 5 novembre, le navire repart du port américain pour revenir à Rotterdam. Un service qu’il assure à 64 reprises jusqu’en septembre 1983. Alors qu’il vient de débuter sa 65ème traversée vers New York, le navire s’échoue près de l’île néerlandaise de Shouwen. L’équipage et les passagers sont secourus mais le bateau ne peut être sauvé, cet accident mettant prématurément un terme à sa carrière.

 

© HOLLAND AMERICA LINE

Le Rotterdam II, en 1878. 

 

De nombreux autres navires lui succèdent - dont rapidement un nouveau Rotterdam - et viennent grossir la flotte, transportant notamment plusieurs centaines de milliers de personnes entre l’Europe et les Etats-Unis, notamment des Polonais, des Russes et des Ukrainiens. Les lignes s’entendent aussi vers l’Amérique du Sud et l’Indonésie, qui constitue alors la colonie des Indes néerlandaises.

 

© HOLLAND AMERICA LINE

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