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Après avoir passé plus d’un mois en attente à quai au Havre, le nouveau paquebot de la compagnie italo-suisse MSC Cruises a appareillé hier après-midi du port normand pour rejoindre Southampton, en vue de sa prochaine mise en service commerciale. Le MSC Virtuosa sera en effet exploité cet été au Royaume-Uni avec des croisières réservées à la clientèle britannique vers l’Angleterre, l’Ecosse et l’Irlande du nord. Il doit débuter ce programme le 20 mai. 

 

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© FABIEN MONTREUIL

Le MSC Virtuosa quittant Le Havre hier (© FABIEN MONTREUIL)

 

Diaporama orphelin : container

 

Livré le 1er février par les Chantiers de l’Atlantique, le paquebot, que le constructeur français avait achevé dès le mois d’octobre, date où il devait être initialement réceptionné par MSC (la livraison a été retardée à cause de la crise sanitaire), a finalement quitté Saint-Nazaire le 30 mars. Cela, pour libérer le quai d’armement du bassin de Penhoët au profit du paquebot Celebrity Beyond, mis à l’eau le lendemain et qui a pris la place du MSC Virtuosa en vue de son achèvement à flot. Ce dernier avait donc rejoint Le Havre, où il avait été placé en attente au quai d’Asie, un ancien terminal conteneurs désaffecté.  

Sistership du MSC Grandiosa, livré en octobre 2019, le MSC Virtuosa mesure 331.4 mètres de long pour 43 mètres de large et affiche une jauge de 181.541 GT. Il compte 2421 cabines et suites pour une capacité maximale de 6334 passagers, servis par 1700 membres d’équipage. 

A l’origine, le nouveau paquebot de MSC Cruises devait être exploité pour la saison estivale sur des croisières en Europe du nord au départ de Kiel, en Allemagne. Mais compte tenu de la réouverture du marché de la croisière au Royaume-Uni (pour des itinéraires exclusivement britanniques), l’armateur a choisi de repositionner son navire sur cette destination. 

- Voir notre reportage à bord du MSC Virtuosa

 

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