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Livré fin novembre par le chantier finlandais Helsinki Shipyard, le SH Minerva, premier navire d’expédition de la nouvelle compagnie Swan Hellenic, a débuté le 30 décembre sa croisière inaugurale. Un voyage de neuf jours vers l’Antarctique au départ d’Ushuaia.

 

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© SWAN HELLENIC

(© : SWAN HELLENIC)

 

Long de 113 mètres pour une largeur de 20.2 mètres et une jauge de 10.600 GT, ce navire compte 76 cabines, soit une capacité de 152 passagers, servis par 120 membres d’équipage (logés dans 73 cabines). Conçu pour évoluer en zones polaires (standard PC5), il peut atteindre 14 nœuds et est équipé d’une propulsion diesel-électrique de 5 MW. L’armateur ne parle cependant plus du parc de batteries de 3 MW prévu pour être installé à bord. L’autonomie est de 40 jours, pour une distance franchissable de 8000 nautiques.

Un second navire du même type, le futur SH Vega, a été mis sur cale en février 2021, sa livraison étant programmée au printemps 2022. Un troisième navire commandé à Helsinki Shipyard par Swan Hellenic a quant à lui vu sa construction débuter le 10 juin dernier. Il sera plus grand que ses aînés, avec une longueur portée à 125 mètres pour une jauge de 12.000 GT. Le nombre de cabines passera à 96, pour une capacité d’accueil de 192 passagers, servis par 140 membres d’équipage. La livraison de cette troisième unité est prévue fin 2022.

Ces navires sont pour mémoire issus du projet Vega, lancé après le rachat de l’ex-chantier Arctech (devenu Helsinki Shipyard) à l’été 2019 par la société russe Algador Holding. Deux premiers navires avaient alors été commandés pour Vodohod, la plus grande compagnie russe de croisières fluviales dans laquelle les nouveaux propriétaires du chantier finlandais ont également des intérêts.

Mais à l’été 2020 Vega a pris une nouvelle direction avec la renaissance de l’ancienne compagnie britannique Swan Hellenic. Créée en 1950 celle-ci était passée dans le giron de P&O Cruises en 1983 puis en 2003 au sein du groupe Carnival qui l’avait mise en sommeil en 2007. La compagnie avait ensuite fait l’objet de deux reprises, en 2008 par All Leisure Holidays puis en 2017 par G Adventures, qui ont toutes les deux finalement échoué.

La marque a finalement été revendue à de nouveaux investisseurs, dont fait partie Vodohod. Basée à Chypre et gérant ses opérations depuis Monaco, la nouvelle compagnie débute ses opérations avec le SH Minerva.

© Un article de la rédaction de Mer et Marine. Reproduction interdite sans consentement du ou des auteurs.

 

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