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Les 29 et 30 avril, le tout nouveau Viking Star, de la compagnie Viking Cruises, touchait pour la première fois les ports de Monaco et Toulon. Resté pour le moment très discret, ce paquebot destiné au marché haut de gamme, livré le 30 mars par le chantier Fincantieri de Marghera, près de Venise, sera officiellement inauguré le 17 mai prochain à Bergen.

Une quinzaine de jours avant son baptême en Norvège, Mer et Marine a pu découvrir cet élégant navire en avant-première, lors de ses deux escales Méditerranéennes. 

 

Arrivée en vidéo du Viking Star à Monaco (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Les aiguilles de la Tour de l’Horloge, qui surplombe du haut du Rocher l’ensemble de la principauté, marquent 6h35 lorsque le pilote du port de Monaco aperçoit pour la première fois le Viking Star approchant des côtes monégasques. La peinture de la coque flambant neuve reflète la lumière orangée du soleil levant de manière éclatante.

Philippe Berge, le pilote, vient de déplacer le Riviera, d’Oceania Cruises, venu s’abriter dans le port la veille suite à de mauvaises conditions climatiques. Mais la place sur la digue flottante est réservée en ce 29 avril. Le Riviera restera donc sur rade toute la journée. Lentement, le Viking Star le croise et glisse jusqu’au quai Rainier III, le long de la digue.

Augustin Thyebaut, le représentant de l’agent maritime Cruise Services, et Colette Borgheresi-Gai, la responsable des croisières pour la Société d’Exploitation des Ports de Monaco, se sont levés tôt pour accueillir la première unité de ce tout nouvel armateur : Viking Cruises. Une escale inaugurale prometteuse pour le port de Monaco-Monte Carlo qui compte bien revoir régulièrement non seulement le Viking Star mais également ses deux sisterships, Viking Sea et Viking Sky, prévus pour entrer en service au printemps et à l’été 2016.

Il faut dire que, si l'activité maritime de Viking démarre tout juste, sa branche fluviale est en croissance permanente et absorbe sans grande difficulté l’arrivée de nouvelles unités, jusqu'à une douzaine par an, sa flotte alignant aujourd'hui 64 bateaux fluviaux répartis à travers le monde.

La compagnie fondée en 1997 par l’armateur norvégien Torstein Hagen est donc un nouvel entrant très sérieux dans le monde de la croisière maritime et nous vous ferons découvrir dans les jours à venir la qualité de ce premier paquebot « made in Viking ». En effet, même si le siège de la compagnie est basé aux Etats-Unis, l’ensemble du concept et de l’atmosphère à bord respirent l’identité scandinave, plus particulièrement norvégienne. L’esprit des vikings flotte dans les salons du vaisseau amiral, aussi bien dans la richesse de sa décoration qu’à travers les matériaux utilisés pour ses aménagements intérieurs.

 

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© MER ET MARINE - KEVIN IZORCE

Le Viking Star vu depuis la pilotine des pilotes de Monaco (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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© MER ET MARINE - KEVIN IZORCE

Le pilote du port de Monaco découvre le Viking Star pour la première fois (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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© MER ET MARINE - KEVIN IZORCE

Le Viking Star vu depuis la pilotine des pilotes de Monaco (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Viking Star devant le port de Monaco - Monte Carlo (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Viking Star devant le port de Monaco - Monte Carlo (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Arrivée du Viking Star à Monaco (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Arrivée du Viking Star à Monaco (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Arrivée du Viking Star à Monaco (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Viking Star croise le Riviera, qui lui a cédé sa place sur la digue (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Viking Star croise le Riviera, qui lui a cédé sa place sur la digue (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Viking Star vu depuis la pilotine des pilotes de Monaco (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Comme l’exige la tradition, une cérémonie de remise de plaques commémoratives a eu lieu à bord pour marquer cette escale inaugurale. Sur le pont, Daniel Realini, le Directeur d’Exploitation du port, le Commandant Philippe Liautard, représentant la division maritime de la Sûreté Publique de la Principauté et bien-sûr Philippe Berge, le pilote qui officiait dans la passerelle du nouveau paquebot quelques heures auparavant.

Le Capitaine du Viking Star, Gulleik Svalastog, a accueilli avec le sourire ces présents tandis que ses invités recevaient en retour une plaque argentée gravée à l’effigie du navire.

 

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Le capitaine Svalastog reçoit la plaque commémorative des mains de Daniel Realini, représentant la Société d'Exploitation des Ports de Monaco (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le capitaine du Viking Star, Gulleik Svalastog, et le pilote Philippe Berge (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Philippe Liautard, Commandant Principal de Police, remet une plaque au nom de la division maritime de la Sûreté Publique (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Au pied du Rocher

Une petite cérémonie sympathique qui fût l’occasion pour le Capitaine Svalastog de plaisanter tout en reprenant le message que son armateur distille depuis quelques semaines : « Avec deux paquebots ancrés devant Monaco, c’est un honneur d’être à quai dans ce port mythique. Vu la beauté de ce navire, nous sommes le plus gros yacht dans le port ! » sourit-il.

Et quand on aborde l’avenir : « Il y en a deux en commande. Un troisième en option. Mais rapidement nous allons arriver à dix » annonce-t-il en écartant les dix doigts de ses mains. Pourquoi dix ? « Parce que nous n’avons pas plus de doigts sur les mains ! » répond-il dans un éclat de rire. Torstein Hagen, l’armateur, viserait 2020 pour atteindre ce chiffre.

En attendant, le message est passé et il est clair : avec Viking Cruises, il va falloir compter sur un nouvel acteur et pas des moindres.

 

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Le Viking Star était amarré au pied du Rocher, sur la digue flottante (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Vue de Monaco depuis le Viking Star (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Viking Star était amarré au pied du Rocher, sur la digue flottante (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Viking Star, "le plus gros yacht du port" pour son commandant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Viking Star, un yacht parmi les yachts pour son commandant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Viking Star sur la digue du port de Monaco (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Cap sur la grande rade varoise

Aux alentours de 23h, le raffiné paquebot a quitté la Principauté pour parcourir les quelques 75 milles qui le séparaient du port de Toulon, dans lequel il est arrivé vers 7h du matin le lendemain. Longeant entre autres les ferries des lignes vers la Corse et les bâtiments de la Marine nationale amarrés dans la base navale varoise, le navire de 228.2 mètres de long sur 28.8 m de large a, grâce à sa taille réduite, pu rejoindre le terminal Toulon Côte d’Azur.

Une nouvelle escale inaugurale pour le Viking Star, en centre-ville donc, qui faisait ainsi relâche dans le port provençal et offrait à ses passagers l’occasion de visiter l’arrière pays.

Là encore les officiels toulonnais ont été reçu à bord par le Capitaine Svalastog et un échange de cadeaux et plaques commémoratives a eu lieu avec l’officier adjoint du port de Toulon, Thierry Aubry.

 

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© MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE

Echange de plaques commémoratives entre le capitaine Svalastog et l'officier Thierry Aubry, représentant le port de Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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© MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE

(© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le Viking Star à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le Viking Star en rade de Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le Viking Star en rade de Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le Viking Star manoeuvre devant Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le Viking Star (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le Viking Star devant Toulon et un BPC français de type Mistral (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le Viking Star amarré, au port de Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le Viking Star à quai à Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le Viking Star amarré, au port de Toulon (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

 

Excursions guidées et pourboires inclus, boissons comprises aux repas et wifi offert, longues escales et minimum de temps en mer, accès libre au Spa et absence d’enfants à bord… Le Viking Star offre une atmosphère absolument intimiste et une foule d’attentions pour se distinguer de la concurrence.

S’ouvrir à un nouveau marché tout en satisfaisant sa clientèle habituée aux bateaux de rivières, le tout avec un paquebot de 47.800 tonneaux, 465 cabines et 928 passagers, c’est le pari risqué dans lequel s’est lancé Viking Cruises.

Le Viking Star est-il à la hauteur du défi ? C’est ce que Mer et Marine vous invitera à découvrir dans quelques jours à travers un reportage complet sur le navire.

 

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Embarquement à bord du tout nouveau Viking Star (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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La piscine principale peut être couverte par un magrodome en cas de mauvais temps (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le jardin d'hiver, "Wintergarden", jouxte la piscine (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Salon autour de l'atrium (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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L'atrium du Viking Star (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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L'atrium du Viking Star (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Le Spa du Viking Star et sa piscine à bulles où se reflète les flammes de la cheminée décorative (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Spa du Viking Star et sa piscine à bulles où se reflète les flammes de la cheminée décorative (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Pont extérieur sur le Viking Star (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Pont arrière du Viking Star, près de la piscine à débordement "Infinity Pool" (© : MER ET MARINE - JEAN LOUIS VENNE)

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Ponts arrières du Viking Star (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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Le Viking Star en maquette, près de l'atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

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