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Parti de Marseille après sa livraison officielle le 27 janvier par les Chantiers de l’Atlantique, le Wonder of the Seas est arrivé dans la soirée du dimanche 20 février à Fort Lauderdale, en Floride. Après son départ de Provence, le nouveau détenteur du titre de plus gros paquebot du monde a fait un passage par Cadix, en Espagne, le 10 février, avant de traverser l’Atlantique pour rallier les Etats-Unis. Il va débuter son exploitation commerciale avec un programme de croisières vers l'est des Caraïbes, avant de revenir en Méditerranée occidentale au mois de mai pour y passer la saison estivale.

Cinquième unité de la classe Oasis de la compagnie américaine Royal Caribbean International, le Wonder of the Seas mesure 362 mètres de long pour une largeur de 64 mètres et une jauge de 236.857 GT. Il compte 2807 cabines et 64 suites, soit une capacité de près de 5800 passagers en base double et environ 7000 en capacité maximale. S’y ajoutent jusqu’à 2300 membres d’équipage.

Le navire, dont la livraison initialement prévue au printemps 2021 avait été reportée en raison de la crise sanitaire, a pour mémoire quitté Saint-Nazaire en novembre. Il devait en effet libérer le bassin C des Chantiers de l’Atlantique au profit du MSC World Europa, qui a pris sa place début décembre après sa mise à l’eau. Marseille avait été choisi comme port d’attente, du fait notamment de l’indisponibilité de la forme 10 en tant que cale sèche et qui était suffisamment grande pour recevoir le mastodonte à flot.

© Un article de la rédaction de Mer et Marine. Reproduction interdite sans consentement du ou des auteurs.

 

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