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La compagnie américaine Lindblad Expeditions a annoncé avoir conclu l’achat du Via Australis. Construit au Chili en 2005, ce petit navire de croisière de 72 mètres de long et d’une capacité de 136 passagers était exploité jusqu’ici par Cruceros Australis et a été affrété par le tour opérateur français Rivages du Monde pour ses voyages en Patagonie. Au sein de Lindblad Expeditions, le Via Australis sera exploité aux Galápagos, où il remplacera le vieux National Geographic Endeavour, un bateau de 89 mètres et 96 passagers construit en Allemagne en 1966 et converti en navire de croisière en 1983.

 

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© DR

Le National Geographic Endeavour (© : DR)

 

En plus du rachat, annoncé à 18 millions de dollars, la compagnie américaine va investir 10 millions supplémentaires pour la rénovation du Via Australis, qui verra sa capacité ramenée à 96 passagers (50 cabines) à l’issue des travaux. La remise en service du navire au profit de son nouveau propriétaire est prévue au troisième trimestre de cette année. 

 

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© MER ET MARINE - KEVIN IZORCE

Le Via Australis (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

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