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La compagnie italo-suisse MSC Croisières a débuté le 15 juillet ses embarquements de passagers au Havre. C’est le paquebot MSC Opera, un navire de 59.000 GT et 850 cabines, sorti en 2004 des chantiers de Saint-Nazaire, qui est positionné cet été dans le port normand. Pour sa première escale, près de 200 passagers français ont été accueillis à son bord. Au départ du Havre, le navire va effectuer 7 traversées de 10 nuits vers Southampton, Amsterdam, Guernesey, Vigo, Lisbonne et Bilbao. Une première pour MSC Croisières, qui avait en 2011 et 2012 réalisé des embarquements à La Rochelle et Cherbourg (2011 seulement) en plus de Marseille.  La compagnie a, néanmoins, renoncé aux escales dans le port charentais, en raison notamment de problèmes de réservation de places à quai. Et c’est finalement Le Havre qui a été choisi cette année comme seconde tête de ligne française avec la cité phocéenne. Un positionnement intéressant pour MSC, puisque Le Havre, doté d’infrastructures dédiées à l’accueil des croisiéristes, permet de toucher facilement la région parisienne. « Notre implantation au Havre reflète notre politique de développement engagée depuis plusieurs années qui se concentre principalement sur le territoire Français. En ce sens, le Port du Havre est un formidable atout commercial pour MSC Croisières car il ouvre la voie vers l’Europe du Nord mais également vers la péninsule ibérique. Pour ces raisons, notre arrivée au Havre marque le début de notre partenariat avec l’Agglomération Havraise que nous souhaitons pérenne et fructueux », affirme Erminio Eschena, directeur général de MSC Croisières pour la France.

 

L’arrivée de MSC va également permettre au port normand de compenser le retrait de Costa qui, avec deux navires en moins depuis 2012 (Concordia et Allegra), a redéployé sa flotte au détriment du Havre comme tête de ligne. Cette année, le terminal croisière de la pointe de Floride devrait accueillir 123 escales. 

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