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Le Commandant Charcot, nouveau navire d'expédition polaire brise-glace de Ponant, est arrivé au Havre ce week-end. Une escale qui va permettre d’inaugurer le navire avec une cérémonie programmée le 30 septembre. Alors que le Charcot est équipé d’une propulsion fonctionnant au gaz naturel liquéfié, ce devrait être aussi l’occasion de réaliser un premier avitaillement en GNL par navire souteur dans le port normand.

Long de 149.9 mètres pour une largeur de 28.3 mètres et un tirant d’eau de 10 mètres, Le Commandant Charcot affiche une jauge de 31.700 GT et un tonnage de 26.300 tonnes. Il compte 123 cabines et suites, soit une capacité de 245 passagers, avec un équipage pouvant atteindre 215 personnes.

 

261416 Le Commandant Charcot Le Havre
© FABIEN MONTREUIL

(© FABIEN MONTREUIL)

261422 Le Commandant Charcot Le Havre
© FABIEN MONTREUIL

(© FABIEN MONTREUIL)

Unique en son genre, ce navire a été spécialement conçu pour atteindre des zones polaires encore inaccessibles aux bateaux de croisière évoluant en Arctique et en Antarctique. Il est ainsi équipé d’une coque brise-glace qui lui permettra de franchir une épaisseur de banquise allant jusqu’à 2.4 mètres et des crêtes de compression (amoncellement au fil du temps de blocs de glace sous et au-dessus de la banquise) de plus de 10 mètres. Dans le cadre de ses premières semaines de navigation, il a atteint le pôle nord géographique début septembre.

En raison de la crise sanitaire, la saison inaugurale du Commandant Charcot, qui devait évoluer cet été au large du Groenland, jusqu'au pôle nord géographique, a été annulée. A ce stade, Ponant prévoit toujours de l'exploiter en Antarctique cet hiver, mais de plus en plus d’opérateurs annulent leur saison vers le continent blanc en raison d'un contexte trop incertain. Tout dépendra de l’évolution de la situation dans les toutes prochaines semaines.

© Un article de la rédaction de Mer et Marine. Reproduction interdite sans consentement du ou des auteurs.

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