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En attente à Caen depuis le 30 octobre, Le Dumont d’Urville, l’un des navires de croisière d’expédition de Ponant, a quitté le port normand hier avec son équipage au complet, soit 115 personnes. Cap sur l’Islande, où le navire doit embarquer le 16 juin ses premiers passagers depuis le 19 juillet 2020. Avant cela, il va rester une dizaine de jours au mouillage près des côtes normandes afin de certifier une quarantaine auprès des autorités islandaises, son arrivée sur place n'étant prévue que le 15 juin, veille de sa première croisière, qui affiche complet. Ce départ marque la reprise d’activité tant attendue de la compagnie française, complètement à l’arrêt depuis octobre dernier. Seule une partie de la flotte reprendra cependant du service cet été, du fait des restrictions qui demeurent importantes quant aux déplacements internationaux avec la crise sanitaire. Ponant, qui fait partie des compagnies ayant décidé d’imposer la vaccination à ses clients, prévoit notamment cet été des croisières Islande, au Groenland, en Grèce, en Croatie, en mer Noire et en France vers les îles bretonnes au départ de Saint-Malo et la Corse au départ de Nice. La Norvège est également au programme au mois d’août. Sistership du Dumont d’Urville, Le Bougainville, qui avait été lui aussi placé en attente à Caen, où il était arrivé le 2 novembre, doit quant à lui appareiller mi-juin et naviguera cet été en Méditerranée.

Le Bougainville et Le Dumont d’Urville sont les troisième et quatrième navires de la classe Explorer, qui compte six unités livrées entre 2018 et 2020 par le constructeur norvégien Vard. Immatriculés comme toute la flotte de Ponant sous pavillon français, au registre de Wallis et Futuna, ces navires de 131 mètres de long pour 18 mètres de large affichent une jauge de 10.038 GT. Ils comptent 92 cabines, toutes dotées d'un balcon. 

Quant au port de Caen, qui a servi de refuge à des navires de croisière durant la crise sanitaire, il accueille également depuis plus d'un an le World Odyssey, qui devrait partir en août. 

© Un article de la rédaction de Mer et Marine. Reproduction interdite sans consentement du ou des auteurs.

 

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