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Le Spirit of Discovery, l’un des deux nouveaux paquebots de Saga Cruises, a fait une escale de dernière minute en rade de Toulon les 6 et 7 octobre. Il ne s’agissait pas d’un déroutement mais d’une idée que la compagnie britannique a eu dans le cadre des festivités marquant le 70ème anniversaire de sa création, en 1951. C’est en effet dans le port varois qu’est né l’un de ses anciens navires, le Saga Rose, lancé aux Forges et Chantiers de la Méditerranée de La Seyne-sur-Mer en 1964 et livré un an plus tard. Un paquebot construit sous le nom de Sagafjord et qui fut exploité par Norwegian Cruise Line jusqu’en 1983, puis est passé chez Cunard avant d’être acquis en 1997 par Saga. Et il était repassé une dernière fois par Toulon le 28 novembre 2009, dans un dernier hommage au port qui l’avait construit. Cela, peu avant d’être désarmé puis vendu à la démolition.

 

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© JEAN-CLAUDE BELLONNE

Le Saga Rose à Toulon le 28 novembre 2009 (© : JEAN-CLAUDE BELLONNE)

 

Avec l’escale du Spirit of Discovery, la compagnie britannique a fait un nouveau clin d’œil à son histoire, et pour l’anecdote son nouveau paquebot de Saga ne s’est pas comme prévu amarré au terminal du centre-ville de Toulon mais, en raison du vent, au môle des anciens chantiers de La Seyne, là où le Saga Rose avait été armé après sa mise à l’eau. 

A bord, il y avait 714 passagers britanniques, le navire comptant actuellement 512 membres d’équipage, qui ont été notamment accueilli par un groupe traditionnel local. Après avoir passé la nuit à quai, le Spirit of Discovery a appareillé hier après-midi.

 

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© PORTS DE TOULON

(© :PORTS DE TOULON)

 

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© JEAN-CLAUDE BELLONNE

Le Spirit of Discovery quittant Toulon hier (© : JEAN-CLAUDE BELLONNE)

 

- Voir notre reportage sur le Spirit of Discovery

© Un article de la rédaction de Mer et Marine. Reproduction interdite sans consentement du ou des auteurs.

 

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© JEAN-CLAUDE BELLONNE

(© : JEAN-CLAUDE BELLONNE)

 

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