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La compagnie allemande TUI Cruises, filiale du groupe américain Royal Caribbean Cruises et du voyagiste allemand TUI, serait sur le point de commander deux nouveaux paquebots. Selon le très informé site américain Seatrade Insider, qui évoque des sources industrielles, c'est le chantier STX Europe de Turku, en Finlande, qui pourrait décrocher ce contrat. On évoque deux navires de 98.000 tonneaux et 1350 cabines, avec un coût unitaire de 390 millions d'euros. Le premier pourrait être livré fin 2014. Ni TUI Cruises ni STX Finlande n'ont souhaité commenté, pour le moment, cette information. Pour mémoire, la compagnie allemande a débuté ses activités en 2009 avec l'ancien Celebrity Galaxy de Celebrity Cruises (filiale de RCC), sérieusement refondu et rebaptisé Mein Schiffe 1. Puis, au printemps dernier, c'est son sistership, l'ex-Celebrity Mercury, qui a rejoint TUI Cruises. Longs de 262.5 mètres, ces deux paquebots affichent une jauge de plus de 76.000 tonneaux et peuvent transporter près de 2000 passagers. Si la commande se confirme chez STX, il s'agira d'un contrat salvateur pour le chantier de Turku. Ce dernier a, en effet, livré son dernier paquebots, l'Allure of the Seas de Royal Caribbean International, fin 2010. Alors que plusieurs milliers d'emplois ont été supprimés sur le site, le carnet de commandes de Turku ne compte plus qu'un ferry pour Viking Line, un navire qui doit être livré en 2013. Il est, par ailleurs, fort probable qu'un autre chantier de STX Europe, celui de Saint-Nazaire, se soit également positionné sur ce projet. Depuis qu'ils appartiennent au même groupe, STX France et STX Finlande ont déjà été en concurrence directe. Apparemment, ce fut notamment le cas pour l'Europa 2 d'Hapag Lloyd (filiale de TUI), dont la commande avait été décrochée, en début d'année, par les Nazairiens.

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