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Il s’agit de la fameuse commande de paquebots initialement signée à Saint-Nazaire en décembre 2011 puis annulée en avril 2012 et transférée chez Fincantieri. Après des mois de discrétion, Viking Ocean Cruises a dévoilé cette nuit, à Beverly Hills, en Californie, le design de ses futurs navires. Des unités de 48.000 GT dont la tête de série, qui sera baptisée Viking Star, sera livrée par Fincantieri en mai 2015. Ce petit paquebot de luxe comptera  464 cabines et suites, toutes étant dotées d’un balcon, avec une superficie allant de 25 à 134 m². Côté restauration, le Viking Star comprendra différentes options, dont une salle à manger principale, au moins deux restaurants thématiques et un buffet. On trouvera également à bord une école de cuisine. En matière de design, le navire se veut, comme toutes les nouvelles unités positionnées sur le marché haut de gamme, dans un style moderne sobre et élégant, avec des locaux spacieux et lumineux. Au niveau des ponts extérieurs, on remarque la présence de deux piscines, dont une dotée d’une verrière  rétractable permettant aux passagers de profiter du bassin et des bains à remous quelque soient les conditions météorologiques. L'autre, située sur l'arrière, est à l'aplomb de la poupe et offrira une vue somptueuse sur la mer.

 

  

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© VIKING OCEAN CRUISES

L'atrium du futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

L'atrium du futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

Une cabine du futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

Salon du futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

Jardin d'hiver sur le Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

Salon d'observation du futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

Terrasse extérieure du futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

L'un des restaurants du futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

Le buffet du futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

Le Spa du futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

Piscine couverte du futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

Piscine arrière sur le futur Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

 

On notera que le design extérieur ressemble beaucoup à celui travaillé initialement avec STX France, avec lequel l’échec de la commande a tenu à l’impossibilité de trouver un montage financier attractif (l’armateur n’avait semble-t-il pas apporté suffisamment de garanties), ce que Fincantieri est parvenu à proposer grâce au soutien de l’Etat italien, qui a accepté de couvrir la commande malgré les risques. Par rapport aux plans nazairiens, on note quelques différences, notamment l’ajout d’un pont, permettant d’accroître le nombre de cabines.

 

 

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© VIKING OCEAN CRUISES

Le design final du Viking Star (© : VIKING OCEAN CRUISES)

 

 

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© DROITS RESERVES

Le design initial travaillé à Saint-Nazaire pour Viking Ocean Cruises (© : DR)

 

 

Le Viking Star sera le premier paquebot de Viking Ocean Cruises, une nouvelle filiale de Viking River Cruises, leader mondial des croisières fluviales. Le président de cette société, l’armateur norvégien Torstein Hagen, qui a fondé VRC dans les années 80 après avoir occupé différents postes de direction dans des compagnies maritimes (Royal Viking Line et Holland America notamment), a décidé de développer son groupe vers la mer avec le projet Odin. Celui-ci comprend pour le moment deux navires en commande, le Viking Star et un premier sistership, livrable en 2016. Une option a par ailleurs été négociée avec Fincantieri pour la réalisation de deux à quatre unités supplémentaires.  Le chantier italien qui réalisera ces bateaux n’est pas encore connu.

 

 

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© VIKING RIVER CRUISES

Un navire fluvial du type Longship de Viking River Cruises (© : VIKING RIVER CRUISES)

 

 

Concernant le produit, Viking Ocean Cruises se place donc sur le segment du luxe, Torstein Hagen souhaitant adapter au marché des croisières maritimes le concept qui fait le succès de ses navires fluviaux, notamment les derniers Longships (135 mètres, 95 cabines). En dehors du design, des équipements et de la qualité des prestations à bord de ses paquebots, la nouvelle compagnie se concentrera notamment sur les destinations, avec des itinéraires originaux et très travaillés. Les temps d’escales seront optimisés, y compris avec des nuits à quai, afin de laisser aux passagers plus de temps pour découvrir les régions visitées. Le prix des croisières comprendra l’hébergement en pension complète, y compris les vins, ainsi que les excursions et différents services (blanchisserie, accès Internet Wifi…) Les tarifs débuteront à 2999 dollars par personne pour 10 jours de traversée. Côté destinations, après sa livraison par Fincantieri, le Viking Star réalisera sa saison inaugurale en Scandinavie, en Baltique et en Méditerranée.

On notera qu'en dehors du segment maritime, le groupe Viking entend également poursuivre ses investissements dans le domaine fluvial. Alignant une flotte de 35 navires, Viking River Cruises va recevoir cette année 8 nouveaux Longships et une douzaine d'autres unités de ce type en 2014. Et de nouveaux projets sont déjà à l'étude pour accroître encore les capacités de la compagnie à partir de 2015. Une commande pourrait d'ailleurs être prochainement annoncée.

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