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Prévu de longue date, le projet d’acquisition par la marine française de trois nouveaux avions de guet aérien destinés au Charles de Gaulle et au(x) porte-avions de nouvelle génération (PANG) a franchi une nouvelle étape. Début juillet, le Congrès des Etats-Unis a en effet autorisé la vente par Northrop-Grumman de trois E-2D Advanced Hawkeye à la France. Une commande d’une valeur de 2 milliards de dollars, selon les Américains. Celle-ci n’est pas encore notifiée par la partie française, l’étape venant d’être franchie étant simplement l’équivalent des feux verts donnés en France par la Commission interministérielle pour l’exportation des matériels de guerre (CIEEMG). « L’instruction du dossier se poursuit. Compte tenu de la complexité de mise au point de ce type d’aéronef et du faible nombre nécessaire pour le groupe aéronaval français, la France a décidé de ne pas développer son propre aéronef mais de reconduire le choix d’acquérir les siens auprès des Etats-Unis », explique à Mer et Marine une source militaire, qui rappelle que l’actuelle loi de programmation militaire (2019-2025) prévoit le remplacement des trois E-2C actuellement en service dans l’aéronautique navale par la commande de trois nouveaux E-2D en début de période. Un calendrier qui correspond au fait que la France a actuellement la possibilité, en commandant ces avions un peu plus tôt, de les payer nettement moins cher.

Livrés en 1998, 1999 et 2004, les trois actuels E-2C de la flottille 4F, basée à Lann-Bihoué, près de Lorient, ont ét

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