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La version embarquée sur porte-avions du nouvel avion de combat américain a réalisé, le 27 juillet, son premier catapultage. Depuis la base aéronavale de Lakehurst, un avion d'essai F-35 C a décollé au moyen d'une catapulte à vapeur ATC-13 Mod 2, installée sur une piste. Catapulté par le train avant, l'appareil (CF-3) a correctement pris son envol en bout de course (voir la vidéo ci-dessous). Cette campagne préfigure les essais à la mer du F-35 C, qui devraient débuter sur un porte-avions de l'US Navy en 2013. Pendant ce temps, un cinquième avion d'essais à décollage court et appontage vertical F-35 B a été livré au Marine Corps, qui doit utiliser ces avions sur les porte-hélicoptères d'assaut de l'US Navy. L'appareil, baptisé BF-5, est arrivé le 16 juillet sur la base aéronavale de Patuxent River. Il s'agit du 7ème F-35 livré cette année par Lockheed Martin et le 3ème à rejoindre Patuxent River, où sont testées et évaluées les différentes versions de l'avion avant leur livraison aux forces américaines. On notera également que le premier avion d'entrainement de série a été livré le 14 juillet. Du type F-35 A, cet avion (AF-9) est intégré au 33ème Fighter Wing et a rejoint la base de l'US Air Force à Eglin.

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