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Mis sur cale en avril 2016, le sous-marin nucléaire d’attaque USS South Dakota (SSN 790) a été baptisé samedi 14 octobre au chantier General Dynamics Electric Boat de Groton, dans le Connecticut. Il s’agit du 17ème SNA américain du type Virginia et du 9ème réalisé par ce constructeur, qui a encore six autres unités en commande.

Pour l’heure, l’US Navy a notifié la réalisation de 28 sous-marins de cette classe, dont la tête de série (USS Virginia) est entrée en service en 2004 et le 14ème et dernier en date (USS Washington) le 7 octobre dernier. Ces bâtiments sont réalisés par deux chantiers, celui de Groton mais aussi Huntington Ingalls Industries à Newport News. Le premier a mis à l’eau en décembre dernier le 15ème SNA de la série, l’USS Colorado, alors que le 16ème (USS Indiana) a été lancé à Newport News en juin. En tout, une quarantaine de Virginia devrait être réalisés.

Longs de 114.9 mètres et affichant un déplacement en plongée de 7800 tonnes, ces bâtiments capables de dépasser les 30 nœuds en plongée  sont armés par 134 membres d’équipage. Leurs quatre tubes de 533mm peuvent mettre en œuvre 28 torpilles Mk 48, les sous-marins disposant en outre de cellules de lancement vertical pour 12 missiles de croisière Tomahawk.  

 

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