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Un détachement d’avions à décollage courts et appontage vertical F-35B est arrivé le 5 mars à bord du porte-hélicoptères d’assaut USS Wasp, au large du Japon. Cela marque le premier déploiement opérationnel du nouvel appareil de combat de l’US Marine Corps, qui remplace le Harrier.

Ces F-35B complètent les 2300 Marines et leurs autres matériels embarqués à bord de l’USS Wasp pour une campagne de plusieurs mois dans la région Asie-Pacifique. Les F-35B embarsués à son bord appartiennent à l’escadron  VMFA 121 de l’USMC basé à d’Iwakuni, au Japon.

 

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© US NAVY

Le Wasp  (© US NAVY)

 

L’USS Wasp (LHD 1), auparavant basé à Norfolk, a pour mémoire rejoint en janvier Sasebo. Il y a remplacé l’un de ses sisterships, l’USS Bonhomme Richard (LHD 6), en tant que principale unité amphibie de la 7ème flotte pré-positionnée dans l'archipel nippon.

Tête de série d'une classe de 8 porte-hélicoptères d’assaut mis en service entre 1989 et 2009, le Wasp mesure 257 mètres de long pour 42.6 mètres de large, son déplacement en charge dépassant 40.000 tonnes. Armé par un équipage de 1300 marins et capable d’atteindre 22 nœuds, il peut embarquer une trentaine d’appareils, dont une vingtaine d’avions. Son radier est conçu pour abriter 6 chalands de débarquement ou 3 engins sur coussins d’air de type LCAC. La capacité de transport de troupe est de près de 1900 hommes, dont les véhicules sont logés sur 2100 m² de garages, une surface de plus de 3000 m² servant également au stockage de fret.

 

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