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La marine américaine a confirmé son besoin et sa volonté de faire construire 52 Littoral Combat Ship afin de remplacer les frégates du type O.H. Perry. C’est ce qu’a indiqué en fin de semaine dernière le chef des acquisitions de l’US Navy. Une mise au point intervenant après la divulgation par la presse d'informations indiquant que l’Etat fédéral avait demandé à la marine d’étudier la réduction du programme de 52 à 32 unités seulement. Une note en ce sens, datée du début du mois de janvier et rédigée par la secrétaire adjointe à la Défense, Christine Fox, a notamment été évoquée.

Alors que la Maison Blanche cherche à réaliser des économies budgétaires, il conviendra de voir qui sortira gagnant de ce bras de fer. La réduction drastique du programme demeure en tous cas complexe, notamment d’un point de vue contractuel avec les industriels. Pour l’heure, 22 LCS ont été commandés, soit deux prototypes, le programme étant décliné en deux designs différents, ainsi que les 10 premiers bâtiments de série de chaque modèle. L’US Navy espère passer commande des quatre suivants dans les prochains mois.

 

 

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© US NAVY

L'USS Freedom et l'USS Independence (© US NAVY)

 

 

Alors que les deux prototypes, le monocoque USS Freedom et le trimaran USS Independence, ont été mis en service en 2008 et 2010, les deux premier LCS de série ont été livrés en 2012 (USS Fort Worth) et 2013 (USS Coronado). Les deux suivants (USS Jackson et USS Milwaukee) ont été mis à flot en 2013 aux chantiers Austal (Alabama) et Marinette Marine (Wisconsin).  

 

 

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© US NAVY

L'USS Freedom (© US NAVY)

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