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Le dernier-né des porte-hélicoptères d’assaut de la flotte américaine sert de support à une nouvelle campagne d’essais du F-35B. Deux avions de combat ont rejoint l’USS America le 28 octobre dans le cadre de la troisième phase de test de développement à la mer, alors que cinq autres appareils sont destinés à conduire des tests opérationnels.

Livré en 2014, l’USS America est le premier porte-hélicoptères d’assaut américain spécialement conçu pour la mise en œuvre du F-35B, qui va remplacer le Harrier de l’US Marine Corps. Le bâtiment dispose notamment d’un hangar plus grand, ainsi que de capacités accrues en termes de maintenance, de stockage de matériel et d’emport de carburant aviation.

 

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© USMC

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© US NAVY

L'USS America (© : US NAVY)

 

D’une durée de trois semaines, cette nouvelle phase de tests va permettre à l’USMC et l’US Navy d’évaluer le F-35B dans un cadre opérationnel pour un emploi depuis la haute mer. Les vols de jour comme de nuit vont s’enchainer, ainsi que l’entrainement aux manœuvres aviation et à la maintenance, en particulier au niveau du pont d’envol et du hangar, dans lequel les marins pourront avec 7 appareils avoir une bonne idée des conditions d’exploitation réelles du F-35B.

Pour mémoire, le premier déploiement du nouvel avion de combat des Marines est prévu dans un an à bord de l’USS Wasp.

 

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© USMC

F-35B sur l'USS America (© : USMC)

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