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Le vétéran des porte-avions américains, retiré du service en décembre dernier, vient d'effectuer son dernier voyage. L'USS Enterprise a quitté son ancienne base de Norfolk pour rejoindre hier le chantier Huntington Ingalls Industries de Newport News. C’est là, en février 1958, que le CVN 65 a été mis sur cale, sa mise à flot étant intervenue en septembre 1960 et son admission au service actif en novembre 1961. Quelques 150 ouvriers des chantiers ayant participé à sa construction étaient d'ailleurs présents hier pour le retoir du bâtiment. 

 

 

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© B. J. NIXON

Le chantier du CVN 65 à Newport News, le 23 juin 1958 (© : B. J. NIXON)

 

 

Premier porte-avions du monde à être doté d’une propulsion nucléaire, le bâtiment compte 8 réacteurs qu’il faut désormais démanteler. C’est la raison pour laquelle l’USS Enterprise revient à Newport News, où ses cœurs nucléaires seront déchargés, préalable indispensable à la déconstruction de la coque.

Certains travaux ont, néanmoins, déjà été effectués à Norfolk. En plus du débarquement de différents matériels, le l'USS Enterprise a déjà perdu le grand mât qui trônait autrefois sur son îlot. 

 

 

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© US NAVY

Arrivée du CNV 65 à Newport News (© : US NAVY)

 

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© US NAVY

Arrivée du CNV 65 à Newport News (© : US NAVY)

 

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© US NAVY

Arrivée du CNV 65 à Newport News (© : US NAVY)

 

 

Plus grand bâtiment de guerre réalisé jusqu’ici (les plus gros étant les unités de la classe Nimitz), le « Big E », comme on l’appelle, mesure 335.7 mètres de long pour 40.5 mètres de large. Affichant un déplacement de 94.000 tonnes en charge, l’USS Enterprise était armé par 5695 marins, dont 2480 pour le groupe aérien embarqué, qui comprenait 68 avions et hélicoptères (90 à l’origine). Capable d’atteindre la vitesse de 33 nœuds grâce à une puissance propulsive de 280.000 cv, le bâtiment a parcouru au cours de ses 52 ans de carrière plus d’un million de milles. Plus de 100.000 marins ont servi à son bord.

 

 

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© US NAVY

Le CVN 65 est resté 52 ans en service (© : US NAVY)

 

Le CVN 65 est resté 52 ans en service (© : US NAVY)

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