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Le 26 mars, dans l’océan Pacifique, le sous-marin nucléaire lanceur d’engins USS Nebraska (SSBN 739) a procédé à un double lancement de Trident 2-D5. Ces missiles balistiques, évidemment non armés, ont été tirés au large de la côte sud de la Californie dans le cadre d’un exercice visant à qualifier le système d’armes de l’USS Nebraska ainsi que son équipage avant leur premier déploiement opérationnel suite à un arrêt technique majeur. Mis en service en 1993, le SSNB 739 vient en effet de sortir de sa refonte à mi-vie.

 

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© US NAVY

Tir de missile balistique depuis le Nebraska ( © US NAVY)

 

Le tir d’au moins un missile après une grande opération de maintenance est habituel pour les SNLE, qu’ils soient ou non américains. L’US Navy souligne d’ailleurs que le Nebraska a réalisé les 166ème et 167ème tirs réussis du Trident 2-D5 depuis l’arrivée de ce missile intercontinental sur les sous-marins américains en 1989.

Long de 14.6 mètres pour un diamètre de 2.1 mètres et une masse au lancement de plus de 61 tonnes, le Trident 2-D5 affiche une portée maximale annoncée à 12.000 kilomètres et une capacité d’emport allant jusqu’à 8 têtes nucléaires de 100 à 455 kilotonnes.

 

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© US NAVY

L'USS Nebraska ( © US NAVY)

 

Le Trident 2-D5 équipe à raison de 24 missiles par sous-marin les 14 SNLE américains du type Ohio, bâtiments de 170 mètres et plus de 18.700 tonnes en plongée mis en service entre 1984 et 1997. Une nouvelle évolution de ces missiles sera intégrée sur leurs successeurs, qui n’embarqueront que 16 armes stratégiques. Le premier de ces SNLE de nouvelle génération, l’USS Columbia, doit voir construction débuter en 2021 en vue d’une mise en service d’ici 2031. Onze autres devraient suivre d’ici 2039.

On rappelera que les quatre SNLE britanniques du type Vanguard sont également équipés de  Trident 2-D5 mais avec des têtes nucléaires de conception nationale. 

 

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