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Dans la fin de matinée du 20 novembre, la frégate antiaérienne Cassard, en mission au nord de l'océan Indien, se prépare à un ravitaillement en mer lorsqu’elle intercepte un message de détresse émanant d’un navire de commerce situé à proximité, le Durban Queen. Il s’agit d’un bitumier de 70 mètres de long, construit en 1983.

 

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© MARINE NATIONALE

Le bitumier en difficulté (© MARINE NATIONALE)

 

La frégate française se lance alors à la recherche du navire et parvient rapidement à le localiser à 7 milles, soit environ 13 km. Le Cassard dépêche son hélicoptère Panther, qui revient tout juste d’une mission de surveillance maritime. Il y a à bord de l'appareil deux pilotes, un treuilliste et un plongeur. Le Durban Queen chavire quelques instants avant l’arrivée de l’hélicoptère et l’équipage, de nationalité indienne, se tient sur la coque retournée, qui est en train de sombrer.

 

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© MARINE NATIONALE

La catastrophe se produit juste sous les yeux des militaires (© MARINE NATIONALE)

 

À 13h32 s’opère une première série d’hélitreuillages. Quatre marins sont évacués vers un navire civil croisant à proximité. « Les seconde et troisième rotations permettent de transférer les huit autres naufragés, dont certains sont blessés, à bord du bâtiment militaire et d’assurer leur prise en charge », explique la Marine nationale.

 

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© MARINE NATIONALE

Sauvetage des naufragés par le Panther de la flotille 36F (© MARINE NATIONALE)

 

Heureusement, aucune perte n’est à déplorer et les blessures ne sont que légères. Les huit marins rapatriés sur le Cassard ont ensuite été transférés vers le paquebot Sea Princess qui doit les ramener à terre. La frégate, une fois accomplie sa mission de sauvetage, a pu se ravitailler comme prévu pour ensuite faire route vers Koweït, où elle doit participer à l’exercice bilatéral Pearl of the West. 

 

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© Loïc Bernardin / Marine Nationale / Défense

La frégate Cassard (© LOÏC BERNARDIN/MARINE NATIONALE)

 

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