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Première d’une série de cinq frégates françaises à laquelle elle a donné son nom et seconde unité de ce type à être rénovée, le La Fayette est de nouveau apte à remplir ses missions. La Marine nationale a en effet prononcé le 24 novembre la remise en service opérationnel du bâtiment.

Le La Fayette avait repris la mer en mai dernier à l’issue d’un important chantier de modernisation, réalisé sous la maîtrise d’œuvre de Naval Group en parallèle d’une période d’arrêt technique majeur conduite à Toulon par les Chantiers de l’Atlantique, en charge du maintien en condition opérationnelle des cinq frégates de ce type. Le bâtiment, passé notamment en cale sèche de septembre 2021 à mars 2022, a bénéficié de lourds travaux. Son système de combat a été modernisé (le SDI fait place au SENIT) alors qu’un sonar de coque KingKlip Mk2 a été ajouté (ces frégates ne disposaient pas de moyen de détection sous-marine à l’origine). En matière de défense contre les menaces aériennes, le vieux système Crotale CN2 (8 missiles en batterie et 16 en soute) arrivant en fin de vie a été remplacé par deux lanceurs sextuples SADRAL. Provenant d'anciennes frégates du type F70, ces systèmes ont été mis à niveau et sont équipés des récents missiles surface-air à courte portée Mistral 3, qui ont en plus des aéronefs et missiles une capacité à neutraliser des menaces asymétriques, y compris des embarcations rapides. Les installations de lancement des Exocet MM40 sont également modernisées pour que les FLF rénovées puissent mettre en œuvre la dernière version de ces missiles antinavire, le Block 3C, qui entrera en service prochainement. Des rénovations ont aussi été effectuées sur les moyens de surveillance de la frégate. Celle-ci a par ailleurs bénéficié de lourds travaux sur sa structure et en matière de stabilité (les FLF ayant pris du poids depuis leur mise en service, alors que la rénovation engendre un nouvel alourdissement de 80 tonnes). Le déplacement atteint désormais les 3900 tonnes à pleine charge, la frégate mesurant 125 mètres de long pour 15.4 mètres de large. 

 

© MARINE NATIONALE

Le La Fayette à son entrée au bassin à Toulon en septembre 2021. 

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