Aller au contenu principal

Le cuirassé USS Iowa (BB 61) a quitté samedi le port de Richmond, en Californie, afin d'être remorqué vers Los Angeles. C'est là que le vénérable bâtiment sera transformé en musée. Premier d'une série de quatre cuirassés, comprenant également l'USS New Jersey (BB 62), l'USS Missouri (BB 63) et l'USS Wisconsin (BB64), l'USS Iowa a été mis sur cale en juin 1940 à l'arsenal de New York. Lancé en août 1942, il a été mis en service en février 1943 et participa aux combats contre les Japonais dans le Pacifique. Long de 270.6 mètres pour une largeur de 33 mètres, le bâtiment affiche à l'origine un déplacement de 52.000 tonnes. Développant une puissance propulsive de 212.000 cv, il peut atteindre la vitesse de 33 noeuds. Côté protection, l'épaisseur de la ceinture est de 307 mm, alors que le navire dispose de trois ponts blindés totalisant 285 mm. La protection frontale des tourelles principales est assurée par une épaisseur de 432 mm. Côté armement, l'artillerie principale consiste en 9 pièces de 406 mm réparties en deux tourelles triples à l'avant et une tourelle triple à l'arrière. Chaque pièce tirait des obus de 1.2 tonne à près de 40 kilomètres. Les Iowa étaient également dotés, à leur mise en service, de 10 tourelles doubles de 127 mm, 20 canons de 40 mm et 49 pièces de 20 mm, des affûts essentiellement dédiés à la défense contre avions, notamment ceux des kamikazes. L'USS Iowa durant la seconde guerre mondiale (© : US NAVY) L'USS Iowa après sa refonte (© : US NAVY) Placés en réserve en 1955, les quatre cuirassés du type Iowa ont été réactivés entre 1982 et 1989 (1984 pour l'Iowa) après une profonde refonte (seul le New Jersey avait repris du service en 1968 et 1969 à l'occasion de la guerre du Vietnam). L'artillerie principale a été conservée, de même que 6 tourelles de 127mm, alors que les cuirassés recevaient de nouveaux équipements électroniques et un armement récent. Ainsi, ils embarquèrent 32 missiles de croisière Tomahawk (dont certains emportant une tête nucléaire), 16 missiles antinavire Harpoon et quatre systèmes multitubes Phalanx. Ces cuirassés furent employés à diverses occasions, notamment au Liban en 1982 et lors de la guerre du Golfe en 1991. Ils furent ensuite replacés en réserve (dès 1990 pour l'Iowa) et progressivement désarmés. L'USS Missouri a été transformé en musée à Pearl Harbor, alors que l'USS New Jersey peut être visité à Camden.

Aller plus loin

Rubriques
Défense
Dossiers
US Navy / US Coast Guard