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L’USS Michael Monsoor (DDG 1001), second des trois nouveaux super-destroyers furtifs de la classe Zumwalt de la flotte américaine, a vu sa plateforme navale acceptée par la marine américaine. Cela fait suite à une série d'essais en mer réalisée par le constructeur, Bath Iron Works (General Dynamics), qui s'est terminée en début d'année au large des côtes du Maine. Le futur destroyer va maintenant rentrer dans la deuxième phase d'armement avec la mise en place et le test de son système de combat. Une approche en deux temps retenue pour le programme.

Avec leurs 185.9 mètres de long pour une largeur de 24.4 mètres et un tirant d’eau de 8.4 mètres, ces destroyers de plus de 15.650 tonnes en charge sont plus grands et plus lourds que les croiseurs du type Ticonderoga (172.8 mètres, 9970 tonnes) et les destroyers du type Arleigh Burke (155.3 mètres, 9217 tonnes). Ce sont, en fait, les plus importants bâtiments de combat de surface américain après les porte-avions (et les unités amphibies comme les porte-hélicoptères d’assaut et transports de chalands de débarquement). Et, dans leur catégorie, ce sont les plus imposants au monde après les croiseurs nucléaires russes de la classe Kirov.

Conçus pour être extrêmement furtifs, les Zumwalt sont équipés de quatre lanceurs verticaux Mk47, avec en tout 80 cellules pour missiles de croisière Tomahawk, missiles surface-air SM-2 MR (éventuellement SM-3 et SM-6 pour la lutte antimissile balistique) et ESSM, ainsi que des missiles anti-sous-marins VLA (Asroc). S’y ajoutent deux canons de 155mm, deux canons de 30mm et un hangar pour deux hélicoptères ou trois drones aériens.

Initialement conçus pour l’action vers la terre, ces super-destroyers pourraient être modifiés afin de voir leurs capacités renforcées en matière de lutte antinavire. Les stratèges de l’US Navy estiment en effet que c’est dans ce domaine que des unités aussi furtives pourraient être les plus efficaces.

- Voir notre article détaillé sur l'USS Zumwalt

 

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© US NAVY

L'USS Zumwalt et un LCS du type Independence (© US NAVY)

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Défense