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Parti du Royaume-Uni en août, le Response Task Force Group (RFTG) de la Royal Navy a franchi cette semaine le canal de Suez, croisant au passage le goupe école de la marine japonaise ayant récemment visité Brest et qui retourne vers l'Asie. Après avoir navigué en Atlantique et en Méditerranée, avec de brèves escales à Lisbonne, Gibraltar, Rota et Palerme, avant de participer à l’exercice Albanian Lion, le RFTG poursuit sa mission en mer Rouge, avant de gagner l’océan Indien. Des manœuvres sont notamment prévues avec les forces armées saoudiennes, émiraties et omanaises.

 

 

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© ROYAL NAVY

Le HMS Bulwark avec en arrière plan des bâtiments japonais (© ROYAL NAVY)

 

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© ROYAL NAVY

Le HMS Illustrious croisant un grand porte-conteneurs de MSC (© ROYAL NAVY)

 

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© ROYAL NAVY

Le RFA Fort Austin, le HMS Illustrious, le HMS Bulwark et le Hurst Point (© ROYAL NAVY)

 

 

Déployé dans le cadre de la mission annuelle Cougar, l’imposant groupe amphibie de la Royal Navy comprenait le porte-hélicoptères HMS Illustrious, le transport de chalands de débarquement HMS Bulwark (bâtiment amiral), les TCD auxiliaires RFA Lyme Bay et RFA Mounts Bay, le ravitailleur de combat RFA Fort Austin et le navire roulier Hurst Point, le tout étant escorté par les frégates HMS Westminster et HMS Montrose. Cette dernière a pris de l’avance, filant vers le nord de l’océan Indien et le golfe Persique afin de conduire des opérations de lutte contre la piraterie et le terrorisme. Le RFA Mounts Bay est, quant à lui, resté en Méditerranée afin de soutenir des éléments de la 3ème brigade commando des Royal Marines dans le cadre de l’exercice Dragon Hammer en Albanie. La Royal Navy précise qu’il pourra, si besoin, rejoindre le RFTG, qui embarque 600 Royal Marines. 

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