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Le nouveau porte-hélicoptères d’assaut de la marine australienne arbore désormais son îlot à l’issue d’une impressionnante opération de pose de cette structure. Réalisés par BAE Systems en Australie, les blocs constituant l’îlot du futur HMAS  Canberra ont été intégrés sur la coque, construite en Espagne par Navantia et acheminée jusqu’au chantier australien de Williamstown, près de Melbourne, où elle est arrivée en octobre après 9 semaines de voyage depuis Carthagène sur le pont d’un navire semi-submersible. Arrivés par barge, les quatre blocs constituant l’îlot, dont le plus lourd affiche une masse de 300 tonnes, ont été soulevés par une grue spécialement réalisée à cet effet. Constituant l’un des plus puissants moyens de levage disponible en Australie, cette grue, dotée d’une flèche principale de 72 mètres et d’une flèche de renfort de 30 mètres, peut soulever des charges de 400 tonnes.

 

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© BAE SYSTEMS

Pose du premier bloc de l'îlot (© BAE SYSTEMS)

 

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© BAE SYSTEMS

Pose du premier bloc de l'îlot (© BAE SYSTEMS)

 

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© BAE SYSTEMS

Pose du premier bloc de l'îlot (© BAE SYSTEMS)

 

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Pose du premier bloc de l'îlot (© BAE SYSTEMS)

 

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© BAE SYSTEMS

Pose du premier bloc de l'îlot (© BAE SYSTEMS)

 

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Pose du premier bloc de l'îlot (© BAE SYSTEMS)

 

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© BAE SYSTEMS

Pose du premier bloc de l'îlot (© BAE SYSTEMS)

 

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Pose du premier bloc de l'îlot (© BAE SYSTEMS)

 

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© BAE SYSTEMS

L'îlot terminé avec ses quatre blocs (© BAE SYSTEMS)

 

L’achèvement du HMAS Canberra, placé sous la responsabilité de BAE Systems, doit conduire à une livraison du bâtiment en 2014. Deux ans plus tard, il sera suivi par un sistership, le futur HMAS Adelaide, dont la coque est également réalisée en Espagne.

Dérivés du bâtiment de projection stratégique (BPE) Juan Carlos I, de l’Armada espagnole, ces deux porte-hélicoptères d’assaut mesurent 230.8 mètres de long pour 27.5 mètres de large. Ils présenteront un déplacement de 27.500 tonnes en charge. Les capacités d’emport de chaque bâtiment seront de 1403 personnes, dont 300 pour l’équipage, 100 véhicules blindés, quatre chalands de débarquement et 16 hélicoptères lourds. Ils disposeront, en outre, d’un hôpital embarqué de 40 lits.

 

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La coque du HMAS Canberra lors de son arrivée en Australie (© BAE SYSTEMS)

 

Le Juan Carlos I (© MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

 

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