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Premier des cinq nouveaux patrouilleurs hauturiers britanniques du type River Batch 2, le HMS Forth a quitté la base navale de Portsmouth le 1er novembre afin de rallier les Malouines, où il sera dorénavant basé. Chargé de marquer la souveraineté britannique sur l’archipel de l’Atlantique sud, ainsi que sur celui de la Géorgie du sud, le bâtiment va remplacer dans cette mission le HMS Clyde, l’une des unités de la première génération de River. Ce dernier fait actuellement une tournée d’adieux dans ces îles, avant d’entreprendre son voyage retour, un périple de 9000 jusqu’à Portsmouth, où le HMS Clyde, opérationnel depuis 2006, a été construit.

Plus grand et offrant des capacités supérieures, le HMS Forth mesure 90 mètres de long pour 13.5 mètres de large et affiche un déplacement de 2000 tonnes en charge. Capable d’atteindre la vitesse de 24 nœuds et de franchir 5500 milles à vitesse économique, avec une autonomie de 35 jours, il est armé par 40 marins, avec la capacité d’accueillir une soixantaine de personnes, par exemple des Royal Marines en plus de l'équipage.

 

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© ROYAL NAVY

Le HMS Forth, ici pendant ses essais en 2018 (© ROYAL NAVY)

 

Doté d’un canon de 30mm, deux mini-guns et quatre mitrailleuses, le nouveau patrouilleur de la Royal Navy peut mettre en œuvre deux embarcations semi-rigides de 8 mètres du type Pacific 24. Une grue d’une capacité de 16 tonnes permet de manutentionner du matériel lourd, la plateforme arrière pouvant accueillir un hélicoptère Merlin (le bâtiment n’a toutefois pas de hangar). Les River B2 sont conçus pour naviguer jusqu'à 320 jours par an.

Après le HMS Forth en 2018, quatre autres OPV de ce type ont été réalisés par le chantier BAE Systems de Govan. Le HMS Medway est également en service alors que les HMS Trent et HMS Tamar sont en essais. La dernière unité de cette classe, le HMS Spey, a quant à elle été baptisée le 3 octobre à Govan, peu après sa mise à l’eau.

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