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Conçu notamment pour les missions de recherche et de sauvetage en mer, ou encore le transport de personnel et de fret vers les plateformes offshore, le nouvel hélicoptère d’AgustaWestland poursuit ses essais. Le quatrième et dernier prototype de l’AW1069 a réalisé le 31 janvier son premier vol à Vergiate, en Italie. Représentative des futurs appareils de série, cette machine a été produite en 71 jours seulement. Elle intègre le programme d’essais en vol aux côtés des premiers prototypes, qui ont décollé pour la première fois en mai, juillet et novembre 2012. Ces trois hélicoptères ont cumulé depuis plus de 150 heures de vol. Selon AgustaWestland, filiale du groupe italien Finmeccanica, le programme est dans les temps pour permettre à l’AW169 de recevoir sa certification civile en 2014.  

Appareil de la classe 4.5 tonnes, l’AW169 est équipé de deux turbines Pratt & Whitney PW210A. Présentant une vitesse de croisière de 140 nœuds, il peut embarquer, en plus du pilote et du copilote, 8 à 10 passagers.

 

 

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© AGUSTAWESTLAND

Vue de l'AW169 (© : AGUSTA WESTLAND)

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