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Partis en fin de semaine dernière, les 12 Rafale Marine et l’Hawkeye déployés aux Etats-Unis dans le cadre de la mission Chesapeake sont tous arrivés, au terme du plus important convoyage conduit jusqu’ici par la Marine nationale à travers l’Atlantique.

Un périple de 6500 kilomètres environ que les appareils ont mené sur deux routes distinctes. Ne disposant pas de capacités de ravitaillement en vol, l’avion de guet aérien Hawkeye, parti le 3 avril, est passé par le nord, via l’Ecosse, l’Islande, le Groenland et le Canada avant de rallier la base américaine de Chambers, située dans l’arsenal de Norfolk. Sur le trajet, il s’est posé sur plusieurs bases afin de regarnir ses réserves de carburant.

 

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© MARINE NATIONALE

Les Rafale avant leur départ de Landivisiau (© MARINE NATIONALE)

 

Diaporama

 

Les Rafale Marine, de leur côté, ont emprunté la route sud. Deux vagues de six avions chacune sont parties de Bretagne à partir du 4 avril. Ils n’ont fait qu’un arrêt aux Açores, le reste du trajet ayant bénéficié du soutien d’avions ravitailleurs KC 135 de l’armée de l’Air. Un Falcon 50 de surveillance maritime les a également suivis, assurant ainsi une sécurité en cas de problème (l’appareil est conçu pour les opérations de secours en mer). Les Rafale ont rejoint la base aéronavale d’Oceana, située près de Norfolk, où ils sont accueillis par le Carrier Air Wing 8 de l’US Navy.

 

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© MARINE NATIONALE

F/A-18 et Rafale Marine aux Etats-Unis (© : MARINE NATIONALE) 

 

Dans le cadre de la remontée en puissance du groupe aérien embarqué (GAé) du Charles de Gaulle, qui va être remis à l’eau d’ici l’été suite à sa refonte à mi-vie, ces 13 avions, ainsi que 350 marins français (dont 27 pilotes) sont déployés durant 7 semaines aux USA.

Ils vont, aux côtés de leurs homologues américains, enchainer les entrainements et exercices, d’abord à terre puis à bord du porte-avions USS Georges H.W. Bush.

- Voir notre article détaillé sur la mission Chesapeake

 

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