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Trois frégates intégrées au Standing Nato Maritime Group 1 (SNMG1), l’une des forces navales permanentes de l’OTAN, se sont regroupées à Brest en fin de semaine dernière. Il s’agit du Thor Heyerdahl (Norvège) et du Léopold Ier (Belgique), arrivés le 3 août à la pointe Bretagne, et du Francisco de Almeida (Portugal), qui les a rejoints le lendemain.

 

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© MICHEL FLOCH

La frégate norvégienne Thor Heyerdahl (© MICHEL FLOCH)

 

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Contrairement à l'habitude les 3 bâtiments ne se sont pas amarrés dans la base navale brestoise, dont les services portuaires étaient semble-t-il « fermés » durant ce week-end du cœur de l’été, mais au quai de réparation n°1 du port de commerce. Les trois frégates du SNMG1 en ont profité pour s’avitailler, notamment en combustible (150 tonnes chacune via un navire souteur) alors que leurs équipages (450 marins) profitaient de l’escale pour découvrir la pointe Bretagne ou faire du tourisme jusqu’à Paris.

Les Thor Heyerdahl, Léopold Ier et Francisco de Almeida font partie des nouvelles unités constituant le SNMG1, qui a également changé de navire amiral. Le destroyer américain USS Gridley a ainsi pris la relève de l’USS Gravely le 26 juillet lors d’une cérémonie dans la base navale espagnole de Rota. Il va maintenant rejoindre les autres unités de la force.

Ces derniers mois, le SNMG 1 a mené opérations navales et entrainements en Atlantique nord, en mer de Norvège et en Baltique, avec notamment les exercices Dynamic Guard, Joint Warrior, BALTOPS 2019 et Dynamic Mongoose.

Lors de l’escale brestoise, le vice-amiral américain Edward Cashman, à la tête du SNMG1, a annoncé que la force navale allait poursuivre des exercices en Atlantique avec les marines des pays riverains, notamment ceux de l’Alliance. Elle pourrait même pousser jusqu’aux Etats-Unis. Dans un second temps, le groupe naval participera au renforcement du concept Maritime Express du commandement maritime de l'OTAN.

 

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© MICHEL FLOCH

La frégate belge Léopold Ier (© MICHEL FLOCH)

 

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