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Le nouvel avion de combat britannique, qui embarquera sur les futurs porte-avions de la Royal Navy, a réalisé son premier décollage vertical. Cette manoeuvre s’est déroulée le 28 mai aux Etats-Unis, avec aux commandes du BF-01 un pilote de la Royal Air Force, qui sera également dotée de cet appareil, appelé à succéder aux AV-8B Harrier retirés du service début 2011. C’est en 2015 que le F-35B doit recevoir sa certification opérationnelle initiale au sein de l’US Marine Corps, qui mettra en œuvre ses nouveaux avions à partir des porte-hélicoptères d’assaut de la marine américaine. La Royal Navy embarquera quant à elle ses premiers F-35 B sur le porte-avions HMS Queen Elizabeth, qui doit débuter ses essais en mer en 2016. Pour mémoire, le BF-01, premier F-35 britannique, a été livré par Lockheed Martin en juillet 2012.

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