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C'est le nouveau programme majeur de l'armée de Terre. Baptisé Scorpion, il fera l'objet d'un appel d'offres qui devrait être lancé par le ministère de la Défense fin 2012 ou début 2013. C'est ce qu'a annoncé hier Jean-Yves Le Drian dans les colonnes du journal Les Echos. L'Etat a donc décidé de ne pas attendre les conclusions du nouveau Livre Blanc sur la Défense, qui sera remis l'an prochain au président de la République. « Il ne faut pas attendre pour arrêter la définition du programme et lancer l'appel d'offres, vers la fin de l'année ou au début de l'année prochaine dans la mesure du possible », a indiqué Jean-Yves Le Drian, précisant que « Le Livre blanc définira l'ampleur du programme ». Scorpion vise à moderniser les Groupements tactiques interarmes (GTIA), unités de combat projetées en opérations extérieures. Comprenant 500 à 1500 hommes, elles sont formées à partir des régiments d'infanterie, de cavalerie, du génie et d'artillerie. Le programme doit permettre de renouveler ou moderniser les véhicules blindés de combat (transports de troupe protégés, chars légers et chars lourds), datant des années 70, 80 et 90 ; d'améliorer la protection des combattants et des matériels ; ainsi que d'accroître l'efficacité des soldats et des systèmes d'armes par la mise en réseau des systèmes d'information et des systèmes de combat. Depuis février 2010, le programme est en cours d'élaboration, l'armée de Terre espérant voir sa réalisation débuter en 2015. Pour le moment, il est prévu que la première phase, sensée s'étaler jusqu'en 2021, porte sur la livraison de près d'un millier de véhicules blindés multi-rôles (VBMR), qui remplaceront les actuels véhicules de l'avant blindés (VAB), ainsi qu'environ 70 engins blindés de reconnaissance et de combat (EBRC) ; appelés à succéder aux AMX-10 RC et aux Sagaie. Dans le même temps, une partie du parc de chars de bataille Leclerc doit être modernisé, sans oublier la livraison du système d'information et de combat Scorpion (SICS) et des kits de numérisation associés.

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Défense