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Le troisième des cinq nouveaux patrouilleurs hauturiers britanniques a été baptisé le 13 mars au chantier BAE Systems de Govan. Après sa mise à l’eau, le HMS Trent doit être achevé à flot puis réalisé ses essais, en vue d’une livraison à la Royal Navy au second semestre de cette année.

Il rejoindra la tête de série du programme, le HMS Forth, livré en janvier, et son premier sistership, le HMS Medway, qui va prochainement débuter ses essais. Les deux dernières unités de la série, les futurs HMS Tamar et HMS Spey, sont en construction à Govan.  

 

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© ROYAL NAVY

Le HMS Forth (© ROYAL NAVY)

 

Les nouveaux OPV du type River mesurent 90 mètres de long et affichent un déplacement de 2000 tonnes en charge. Capables d’atteindre la vitesse de 24 nœuds et de franchir 5500 milles à vitesse économique, avec une autonomie de 35 jours, ils sont armés par 34 marins, avec la capacité d’accueillir une soixantaine de personnes, par exemple des Royal Marines en plus de l'équipage. 

Dotés d’un canon de 30mm, deux mini-guns et quatre mitrailleuses, ils peuvent mettre en œuvre deux embarcations semi-rigides de 8 mètres du type Pacific 24. Une grue d’une capacité de 16 tonnes permet de manutentionner du matériel lourd, la plateforme arrière pouvant accueillir un hélicoptère Merlin (les bâtiments n’ont toutefois pas de hangar). Les River sont conçus pour naviguer jusqu'à 320 jours par an. 

 

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