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L’assemblage du treizième transport de chalands de débarquement américain du type San Antonio (LPD 17) entre dans sa phase finale au chantier Huntington Ingalls Industries de Pascagoula, dans le Mississipi. La coque du futur USS Richard M. McCool Jr. (LPD 29) est maintenant presque complète, alors que le mât tripode du bâtiment (l’une des grandes différences avec les premiers San Antonio) a été posé il y a quelques jours.

 

255849 huntington san antonio USS Richard M. McCool Jr.
© HII

(© : HII)

 

Le LPD 29 est un sistership de l’USS Fort Lauderdale (LPD 28), en achèvement à flot après sa mise à l’eau en mars 2020. Longs de 208 mètres pour une largeur de 31.9 mètres et un déplacement devant atteindre environ 25.000 tonnes en charge, les LPD 28 et LPD 29 constituent une version simplifiée des onze premiers TCD du type San Antonio, mis en service entre 2006 et 2017. Afin de réduire les coûts, ils reprennent la même coque mais perdent les mâts intégrés au profit d’une mâture classique, certaines capacités étant par ailleurs adaptées, comme l’hôpital embarqué, les installations aéronautiques et le transport de troupes. Les USS Fort Lauderdale et USS Richard M. McCool Jr. seront armés comme leurs aînés par un équipage de 380 marins, pourront accueillir jusqu’à 650 Marines ainsi que leurs véhicules et matériels, deux convertibles MV-22 Osprey et en radier deux engins de débarquement sur coussin d’air (LCAC) ou un chaland de type LCU.

Ces deux unités constituent une transition entre les San Antonio et les futurs LPD 17 Flight II, développés dans le cadre du projet LX(R) et dont les deux premiers exemplaires seront baptisés USS Harrisburg (LPD 30) et USS Pittsburg (LPD 31).

Ces nouvelles unités vont remplacer les huit TCD du type Whidbey Island (mis en service entre 1985 et 1992) et les quatre Harpers Ferry (opérationnels depuis 1995-98). 

© Un article de la rédaction de Mer et Marine. Reproduction interdite sans consentement du ou des auteurs.

 

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