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Le constructeur américain Huntington Ingalls Industries a annoncé le 29 mars avoir signé avec l’US Coast Guard un premier contrat de 94 millions de dollars pour l’achat d’équipements destinés au 10ème cotre du type Legend. La construction de ce bâtiment est donc entérinée.

Réalisés dans le cadre du programme NSC (National Security Cutter) par le chantier HII de Pascagoula (Mississipi) les six premiers Legend (Bertholf, Waesche, Stratton, Hamilton, James et Munro) ont été réceptionnés par l’USCG entre 2008 et 2015. Un septième, le Kimball, sera livré cette année. Le huitième (Midget) doit débuter ses essais en mer au 4ème trimestre alors que le neuvième (Stone) sera mis à l’eau cet été.

 

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© HII

Le cotre Hamilton (© HII)

 

Successeurs des 12 anciens Hamilton, dont il ne reste plus que trois unités en service (Munro, Mellon et Midget), les Legend mesurent 127.4 mètres de long pour 16.4 mètres de large, leur déplacement en charge atteignant 4500 tonnes. Armés par 120 marins, avec la capacité d’embarquer 30 passagers supplémentaires, les nouveaux cotres américains ont une autonomie très importante. Ils peuvent en effet franchir 12.000 milles à 9 nœuds, pour des navigations pouvant durer jusqu’à deux mois.

Capables d’atteindre la vitesse de 28 nœuds, grâce à une propulsion comprenant deux moteurs diesels MTU et une turbine à gaz fournie par General Electric, pour une puissance installée de 35.880 kW, le Bertholf et ses sisterships disposent d’importants moyens de détection et de communication. Leur armement consiste en une tourelle de 57mm, un système multitubes Phalanx et des mitrailleuses de 12.7mm. Ils peuvent mettre en œuvre deux grandes embarcations semi-rigides pour les missions de contrôle et d’interception, alors que leurs capacités aéronautiques, très développées, leurs permettent d’embarquer deux hélicoptères ou un appareil et des drones. 

 

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© HII

Le cotre Stratton récupérant un drone aérien Scan Eagle (© HII)

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US Navy / US Coast Guard