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Jamais on n’avait saisi autant de cocaïne à bord d’un voilier, selon la police espagnole. Pas moins de 5.2 tonnes de cocaïne répartis dans 183 ballots ont été découverts à bord d’un bateau de plaisance de 23.44 mètres de long, battant pavillon espagnol, à 550 km au large du Portugal, le 16 octobre. Trois personnes (deux Espagnols et un Péruvien) ont été arrêtées dont une était recherchée, après une autre saisie de cocaïne remontant à mars de l’année dernière.

 

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© POLICE NATIONALE ESPAGNOLE

(© POLICE NATIONALE ESPAGNOLE)

 

L’opération a été menée par la marine portugaise avec un patrouilleur à bord duquel avaient pris place une équipe d’assaut de la marine portugaise et des agents des polices espagnole et portugaise. Le bateau a ensuite été convoyé vers le Tage où les enquêteurs ont présenté l’impressionnante quantité de drogue.

 

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© POLICE NATIONALE ESPAGNOLE

(© POLICE NATIONALE ESPAGNOLE)

 

Les enquêteurs surveillaient déjà une filière d’expédition de cocaïne entre la Colombie et le Venezuela vers l’Europe. Informés du départ du bateau, qui naviguait sous un faux nom et un faux pavillon, ils l’ont surveillé pendant sa traversée de l’Atlantique. Il devait rencontrer un go-fast dans l’Atlantique, venu du sud de l’Espagne, semble-t-il.

Cette opération menée dans le cadre d’une enquête conjointe de la police nationale espagnole et de la police judiciaire du Portugal a mobilisé une multitude d’intervenants : l’armée de l’air portugaise, la marine portugaise, l’Agence nationale contre le crime britannique, la Drug enforcement administration américaine (DEA, agence fédérale), le centre opérationnel d’analyse du renseignement maritime pour les stupéfiants (MAOC, agence internationale basée à Lisbonne), le Centre d’intelligence contre le terrorisme et le crime organisé (Citco, espagnol) et la direction antidrogue de la police nationale colombienne.

© Un article de la rédaction de Mer et Marine. Reproduction interdite sans consentement du ou des auteurs.

 

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