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La première ferme d'éoliennes flottantes a démarré son activité. Développé par le groupe norvégien Statoil, le parc Hywind a été installé au large du port écossais de Peterhead. Statoil a conçu son propre modèle d'éolienne avec une turbine montée sur un mât Spar, des ballasts et trois lignes d’ancrage permettant d’installer la machine dans des fonds jusqu’à 700 mètres.

Après 6 ans de tests sur un prototype de 2.3 MW, positionné au large de la Norvège, Statoil a débloqué 2 milliards de couronnes norvégiennes (214 millions d'euros) pour installer une première ferme pilote de 30 MW. Celle-ci, située à 30 km de la ville écossaise de Peterhead, est constituée de 5 machines Siemens de 6 MW et produira de quoi fournir près de 20.000 foyers. Le groupe espagnol Navantia a réalisé les structures métalliques servant de flotteurs aux éoliennes, des éléments de 90 mètres de long pour un diamètre de 14.5 mètres et un poids de quelques 3500 tonnes.

 

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© STATOIL

Pré-assemblage en Norvège (© STATOIL)

 

Les flotteurs et les machines ont été assemblés à Stord en Norvège avant d'être remorqués vers l'Ecosse durant l'été. Là, elles ont été installées et connectées au réseau. Le premier électron a circulé le 8 septembre dernier. La mise en service officielle s'est tenue le 18 octobre.

 

Film retraçant l'ensemble de la création et l'installation de Hywind (© STATOIL)

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EMR : éolien offshore posé et flottant