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Moment d’émotion le jeudi 30 juin au port à sec géré par le chantier de l’Esclain, à Nantes. C’est là que le cotre aurique Black Joke a été remis à l’eau. Agé de 132 ans, il s’agit de l'un des plus vieux voilier sous pavillon français en état de naviguer, qui a la chance de pouvoir reprendre la mer après une très belle restauration menée par un seul homme. « J’avais prévu un an, il m’aura fallu un an et six mois, pour 1560 heures de travail », dit à Mer et Marine son propriétaire, Jean-François Coudreau, qui a sauvé ce bateau resté pendant des années à l’abandon dans le port de Granville.

 

© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Le Black Joke juste avant sa remise à l'eau. 

© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Jean-François Coudreau. 

 

Construit en 1890 près de Londres

Inscrit depuis 2013 au patrimoine maritime et fluvial, ce magnifique voilier traditionnel de 8 mètres de long (11 hors-tout) pour 2.5 mètres de large est fait de pin, de chêne et d’acacia, avec un pont en teck. Construit en 1890 au chantier Wilkinson de Charlton, dans l’Est de Londres, il commence sa vie sous pavillon britannique et participe à de nombreuses régates, avant de passer de l’autre côté de la Manche. C’est en 1949 que le voilier, dont l’un des précédents noms était Antinea, devient français.

Restauration près de la cale où fut lancé le Belem

Rénové au début des années 2000, recevant notamment un moteur Nanni de 29 cv, le Black Joke cesse néanmoins de naviguer quelques années plus tard. Le vénérable cotre, dont l’ancien propriétaire est décédé, se retrouve à partir de 2013 cloué à quai dans le port de Granville, sans sortie ni entretien, se dégradant peu à peu. Jean-François Coudreau décide de le sauver, le rachète fin 2020 et le ramène chez lui, à Nantes. Le bateau arrive ainsi le 4 janvier 2021 à l’Esclain, à côté du site historique des anciens chantiers Dubigeon, où le célèbre trois-mâts barque Belem, de six ans le cadet du Black Joke, a été lancé en 1896.  

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