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La compagnie nantaise Neoline, qui veut développer des liaisons transatlantiques de transport de fret beaucoup moins polluantes grâce à des cargos à voiles, annonce deux évolutions majeures dans son projet. D’abord au niveau du navire, dont le gréement d’origine, qui avait été développé avec le cabinet d’architecture Mer Forte, est remplacé par le système AeolDrive/Solidsail développé par les Chantiers de l’Atlantique. « Depuis que nous avons commencé les études, les technologies ont évolué, le secteur a progressé, conduit de la recherche et testé des concepts. C’est le cas des Chantiers de l’Atlantique dont le système est en train d’être testé et dont les résultats sont convaincants », explique-t-on chez Neoline à Mer et Marine. C’est fin 2021 que la compagnie s’est en réalité décidée à changer de gréement, ce qui a nécessité de reprendre une partie des études du navire avec Mauric, qui en a conçu les plans, et Neopolia choisi pour sa réalisation. Le modèle initial était en effet basé sur quatre mâts latéraux basculants reliés en paires, qu’il a fallu remplacer par deux mâts plus importants en position centrale, toujours pivotants pour passer sous les ponts mais avec un problème à lever : faire en sorte que ces mâts ne soient pas traversants pour ne pas gêner la circulation dans le pont garage situé en dessous. Une solution a été trouvée grâce à l’intégration de deux poutres transversales sur lesquelles seront intégrées les bases des mâts AeolDrive, dont chacun pèse avec son gréement Solidsail quelques 200 tonnes. Une structure suffisamment robuste pour supporter une telle masse et, surtout, les contraintes mécaniques engendrées par le vent et les mouvements du navire.

Les deux mâts, pivotants, culmineront à 76 mètres de haut et disposeront chacun d’une voile à panneaux rigides d’une surface de 1100 m², ainsi qu’un foc souple de 400 m². La surface totale de la voilure sera donc de 3000 m², avec d'après Neoline une performance équivalente, selon les calculs

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Marine marchande Construction navale