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C’est une grande première pour les plongeurs de la Douane française, qui ont effectué leur première saisie subaquatique de drogue. Le jeudi 26 mai, ils ont découvert 124 kilos de cocaïne dissimulés dans une prise d’eau d’un navire de commerce en provenance du Brésil. Il s’agit du Great Sea, un vraquier de 196 mètres et 53.000 tonnes de port en lourd battant pavillon du Libéria. Le navire, qui venait du port de Santos, devait décharger de la pâte à papier à La Rochelle avant de poursuivre sa route vers l'Europe du Nord. « L’équipage de la vedette des douanes Seudre se trouvait en mission de surveillance générale à la mer depuis le 24 mai, lorsque l’officier de permanence du Service garde-côtes des douanes de Nantes a demandé à l’unité de procéder au contrôle du cargo vraquier Great Sea. Dès son arrivée en zone d’attente du port de commerce de La Rochelle, les douaniers sont montés à bord afin de procéder au contrôle du navire. Une équipe de trois plongeurs des douanes a ainsi engagé une évaluation de la coque. Après une inspection générale, ils ont détecté la présence inhabituelle d’une sangle sortant de la grille d’un sea chest (cavité intégrée à la coque d’un navire pour favoriser

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