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Le futur plus grand ferry croisant sur la Manche a été livré avec six semaines d'avance. Le Côte d'Opale, que DFDS va aligner sur la rotation entre Calais et Douvres, a été remis par le chantier chinois CMI Jinling le 17 mai à son propriétaire, Stena, et en présence de son affréteur DFDS. 

Le Côte d’Opale fait partie des ferries de la série E-Flexer commandés au groupe AVIC par l’armement suédois Stena pour ses propres besoins et ceux d’autres compagnies européennes. Il sera affrété pour une période de 10 ans, avec option d’achat à terme. D’autres navires de cette série vont comme lui battre pavillon français puisque Brittany Ferries va en exploiter trois, prévus notamment pour ses liaisons entre le Royaume-Uni et l’Espagne : le Galicia, en rotation depuis fin 2020, le Salamanca à partir de 2022 et le Santoña dont la mise en service est prévue en 2023.

Destiné à remplacer le Calais Seaways, le nouveau navire mesure 217 mètres de long pour 27.8 mètres de large, sa jauge atteignant 48.000 GT. Il pourra accueillir 1000 passagers et disposera de 3100 mètres linéaires pour le fret. Il va rejoindre les ferries Côtes des Dunes et Côtes des Flandres sur la route très fréquentée du détroit.

© Un article de la rédaction de Mer et Marine. Reproduction interdite sans consentement du ou des auteurs.

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